Sapa, una ciudad de cuento en las montañas de Vietnam

Tren Sapa Fansipan

Esta ciudad montañosa se encuentra en la provincia de Lào Cai, a 1.600 metros de altitud. Ubicada a 6 horas en coche desde Hanói, fue una de las paradas durante nuestra ruta por el país asiático. Bellos arrozales, hoteles coloniales, aldeas locales, mercados… Famosa por su riqueza paisajista y mezcla de etnias, es el destino ideal en Vietnam para amantes de montaña y senderismo. Hay mucho que hacer en Sapa y lo contamos a continuación.

Una ciudad sacada de un cuento

Tras nuestro paso por urbes tan caóticas como Hanói o Ho Chi Minh, o repletas de turistas como Hoi An, cuesta imaginar que, en lo alto de una montaña, en medio del intenso verdor vietnamita, se pueda encontrar un remanso de paz como este. Y es que el largo trayecto hasta Sapa, que requiere recorrer la misma ruta de ida y vuelta, hace que no sea un lugar tan visitado. Aun así, nos llamó la atención que varias grandes cadenas hoteleras estuvieran construyendo sus proyectos en el centro del municipio. Así que imaginamos que, en breve, esperan que este sea otro de los destinos a tener en cuenta durante cualquier ruta por Vietnam.

En un pueblo de casas de colores que parece sacado de un cuento, el tráfico y el ajetreo de la vida diaria no existe. Con un pequeño pero bello casco antiguo, en él destacan la Catedral, el Ayuntamiento y el mercado. En este último, puedes aprovechar para comprar objetos de artesanía. Nosotros adquirimos un mantel tejido a mano tan bonito que lo guardamos para ocasiones especiales.

Edificio Sapa Vietnam
Sapa Vietnam
Mercado Sapa Vietnam
Regalos mercado Sapa Vietnam

Minorías étnicas de Sapa

Vietnam es un país multiétnico, con 54 grupos distintos. El más numeroso, Kinh o Viet, representa alrededor del 86% de la población. Los otros 53 son conocidos como ‘minorías étnicas’. En la provincia de Lào Cai habitan más de 20 minorías étnicas, muchas de ellas, en Sapa, como los Dao, Day, Kinh, Hmong, Tay o Xa Pho. Todos siguen conservando su propia identidad y contribuyen a la conservación del ecosistema local dedicándose al pastoreo y la agricultura. También, alquilando casas como alojamiento, haciendo funciones de guías o con la venta de souvenirs.

Mujeres Sapa Vietnam

Fansipan, el Techo de Indochina

Conocido como el Techo de Indochina por su altura (3.142m), el Pico Fansipan es una de las mayores atracciones que ver en Sapa. Con más de 2.000 variedades de flora y 327 de fauna, está reconocido como uno de los pocos lugares ecoturísticos de Vietnam.

Cómo llegar a Fansipan

Aunque existe la opcion de subir a su cima en un trekking de 2 días de duración, el teleférico nos pareció mucho más sencillo. El Sun World Fansipan Legend fue inaugurado en 2016. Con un nivel de 1.400 metros, recorre el trayecto en tan solo 15 minutos desde la Estación de Muong Hoa hasta la de Fansipan. Antes, puedes tomar un tren como el de la siguiente fotografía desde el centro de Sapa. Y sí, las vistas desde las cabinas no pueden resultar más fascinantes. Si padeces una enfermedad cardiovascular, no es recomendable esta excursión debido a los cambios de presión. Tampoco si sufres vértigo…

Tren Fansipan Sapa Vietnam
Teleferico Fansipan Sapa Vietnam
Arrozales Sapa Vietnam
Vistas camino a Fansipan Sapa Vietnam

Una vez en la estación, hay que subir cerca de 600 escalones hasta llegar a la cima mientras atraviesas un bellísimo complejo de pagodas. Como podéis ver en el siguiente vídeo, a nosotros no nos acompañó el tiempo en nuestra visita al Fansipan. Aun así, la experiencia fue increíble.

Fansipan Sapa Vietnam

Cómo ir de Hanói a Sapa

La alternativa más popular es un tren nocturno Hanói-Sapa. Hay varias compañías que operan este trayecto, pero la falta de baño privado no terminó de convencernos. El precio es de unos 35 dólares por trayecto.

King Express: salida desde Hanói: 22:00. Llegada a Lào Cai: 6:10.

Orient Express: salida desde Hanói: 21:35. Llegada a Lào Cai: 5:45.

Livitrans: salida desde Hanói: 21:35. Llegada a Lào Cai: 5:30.

Pumpkin Express: salida desde Hanói: 21:10. Llegada a Lào Cai: 5:30.

Sapaly Express: salida desde Hanói: 22:00. Llegada a Lào Cai: 6:17.

Estos trenes te dejarán en la estación de Lào Cai, y desde allí podrás llegar a Sapa en autobús o taxi.

También puedes ir de Hanói a Sapa en autobús, muchos de ellos con camas, en un trayecto de 6 horas. Nos encontramos con uno de estos coloridos vehículos de Sapa Express en una de las paradas que realizó nuestro conductor.

Sapa Express

Nosotros elegimos una furgoneta con chófer privado de la compañía EcoSapa que por 50 dólares ida y vuelta nos llevó a nuestro destino en 6 horas, con dos paradas de 25 minutos. Por precio y comodidad, nos pareció la mejor opción.

¿Dónde dormir en Sapa?

Aira Boutique Sapa Hotel & Spa

Son muchos los alojamientos en Sapa, la mayoría de ellos repletos de encanto. Nosotros buscábamos uno que nos permitiera caminar hasta el centro. También, que tuviera vistas a las montañas y servicio de spa, ya que nos apetecía relajarnos tras un par de semanas recorriendo Vietnam. Nos decantamos por el Aira Boutique y reservamos una suite excutive con terraza hacia la impresionante panorámica del Fansipan y el pintoresco valle Muong Hoa. Otras comodidades son su enorme cama de 2 metros, zona de estar o minibar gratuito.

Habitacion Aira Boutique Sapa Hotel & Spa Vietnam
Lavabo Aira Boutique Sapa Hotel & Spa Vietnam
Terraza Aira Hotel Sapa Vietnam
Tren Sapa Fansipan
Piscina Aira Boutique Sapa Hotel & Spa Vietnam
Vistas Aira Boutique Sapa Hotel & Spa Vietnam

El restaurante del Aira Boutique Sapa Hotel & Spa ofrece especialidades vietnamitas exquisitamente presentadas y elaboradas con los productos más frescos. Así que ese fue nuestro refugio gastronómico durante los días que estuvimos en la ciudad. También disfrutamos de unos desayunos de ensueño y el llamado ‘té de la tarde’, con bebidas calientes y bollería.

Estamos seguros de que, antes o después, y por todos lo motivos que habéis visto anteriormente, Sapa terminará siendo uno de los lugares más visitados de Vietnam. Motivos no le faltan.

Ho Chi Minh, un paseo por la antigua ciudad vietnamita de Saigón

Vietnamita en Ho Chi Minh

Con casi 9 millones de habitantes -y más de 10 millones de motos-, la antigua Saigón es una de las ciudades más grandes y pobladas del Sudeste Asiático. Su actual nombre, mucho menos romántico que el anterior, hace referencia al político, militar y poeta que fue primer ministro y presidente de la República Democrática de Vietnam. Convertido en uno de los destinos más turísticos del país, hay muchos lugares que ver en Ho Chi Minh. ¡Te los contamos!

Ho Chi Minh Vietnam

Qué ver en Ho Chi Minh

Dividida en 19 de distritos, el número 7, Phu Nhuan, es la zona de moda gracias a sus exclusivos restaurantes vietnamitas que contrastan con puestos callejeros auténticos. El bullicioso distrito 1, con la calle Phạm Ngũ Lão a la cabeza, es perfecto si quieres disfrutar de la vida nocturna de Ho Chi Minh. Además, alberga el mercado Bến Thành, la catedral de Notre Dame y el Palacio de la Independencia. En el número 3 podemos encontrar el Museo de los Vestigios de la Guerra de Vietnam, el Lago de la Tortuga o el parque Le Van Tam. También, brinda los mejores puestos para saborear cocina vietnamita, modernas cafeterías y sencillos bares de tallarines. Y el distrito 5 o barrio chino presume del Mercado Bình Tây, uno de los mejores para comprar productos frescos, así como de la pagoda de Tam Son.

1. Basílica de Notre-Dame

La Catedral Basílica de Nuestra Señora de la Inmaculada Concepción es uno de los símbolos arquitectónicos que ver en Ho Chi Minh. Fue construida a finales del siglo XIX por colonos franceses y se acoge a la religión católica.

Basilica de Notre Dame Ho Chi Minh Vietnam

2. Oficina Central de Correos

Levantada a finales del siglo XIX por Gustave Eiffel, la Oficina Central de Correos es uno de los edificios históricos más bonitos que ver en Ho Chi Minh. Ubicada en la plaza Cong Xa Paris, en pleno centro y frente a la Catedral de Notre Dame, en su fachada están grabados los nombres y rostros de algunos personajes de la época, como Benjamin Franklin o el inventor de la pila, el italiano Alessandro Volta. En su interior acoge una coqueta tienda de souvenirs.

Oficina Central de Correos Ho Chi Minh Vietnam

3. Iglesia del Sagrado Corazón de Jesús

También conocida como Iglesia de Tan Dinh, fue construida a principios del siglo XX, cuando Vietnam era parte de la Indochina francesa. Pertenece a la archidiócesis católica y es de estilo romano. Es la segunda iglesia más grande que ver en Ho Chi Minh, tras la Basílica de Notre-Dame.

4. Mercado Ben Thanh

Localizado en el Distrito 1, es otro de los puntos turísticos que visitar en Ho Chi Minh. Ropa, calzado, complementos, artesanía, joyas, especias, frutos secos… En el Mercado Ben Thanh es posible encontrar casi de todo. Y, por supuesto, aprovechar para comer delicias vietnamitas en alguno de sus puestos.

Mercado Ben Thanh Ho Chi Minh Vietnam
Mercado Ben Thanh Ho Chi Minh

5. Museo de los Vestigios de la Guerra de Vietnam

Ya sabíamos que no iba a ser una visita fácil, al igual que nos ocurrió en Hiroshima o Auschwitz. Pero la realidad suele superar las expectativas. Y así fue en el Museo de los Vestigios de la Guerra de Vietnam. Dividido en varias partes, las más duras muestran los efectos del llamado ‘agente naranja’, así como fotografías de algunas atrocidades cometidas durante el conflicto bélico. De hecho, aquí se exhibe la famosa foto de la niña vietnamita corriendo por la carretera con la piel quemada. En el exterior se exponen tanques, aviones y diferentes vehículos. Un imprescindible que ver en Ho Chi Minh.

Museo de los Vestigios de la Guerra de Vietnam Ho Chi Minh Vietnam
Museo de los Vestigios de la Guerra de Vietnam

6. Pagoda del Emperador de Jade

Una de las pagodas más bonitas que visitar en Ho Chi Minh es también una de las más antiguas. Construida por la comunidad china entre 1892 y 1909, rinde tributo al Emperador de Jade. Según la tradición taoísta, era él quien decidía si una persona iba al cielo o a uno de los 10 infiernos. De entrada gratuita, su horario es de 6 de la mañana a 6 de la tarde.

7. Turtle Lake

Con un diámetro de unos 100 metros, Turtle Lake es uno de los rincones más bellos que ver en Saigón. En su interior, una alta torre de 34 metros surge como si de una gigante flor de loto se tratara. También, podrás admirar una fuente octogonal y una tortuga de metal con una piedra en la espalda donde leerás una lista de países que apoyan a la República de Vietnam. En la simbología nacional, la tortuga representa longevidad.

8. Calle Bùi Viện

Si hay un lugar turístico que ver en Ho Chi Minh, esa es la calle Bùi Viện. También conocida como ‘calle occidental’, está plagada de tiendas, restaurantes y locales de ocio nocturno. Al ser peatonal es fácilmente transitable, pero te advertimos que, por momentos, puede resultar algo asfixiante por la cantidad de viandantes, ruidos y olores que se juntan en ella.

Calle Bui Vien Ho Chi Minh Vietnam

9. The View Rooftop Bar

Ya que te encuentras en la zona con más marcha de Ho Chi Minh, no dejes de aprovechar para degustar un cóctel con vistas de infarto en The View Rooftop Bar. En su coqueta terraza decorada con decenas de tradicionales farolillos, podrás desconectar del bullicio.

The View Rooftop Bar Ho Chi Minh

10. Barrio chino o Cholon

Tam Son Hoi Quan, Phuoc An Hoi Quan, Thien Hau o Nghia An Hoi Quan son algunas de las pagodas con las que deleitarse en Cholon. El barrio chino es un punto imperdible que ver en Ho Chi Minh para disfrutar de su característica arquitectura. Aunque, sin duda, la mejor foto podrás tomarla en la mezquita de Cholon, un verdadero contraste de colores azulados entre templos budistas y altos edificios como el Hotel Caravelle. En este barrio, fue donde Eddie Adams tomó la foto que mostraba una ejecución en Saigón. Con ella ganó el premio Pulitzer.

Barrio chino Ho Chi Minh Vietnam
Mezquita de Cholon

Dónde comer en Ho Chi Minh

Banh Xeo 46A, 46A Dinh Cong Trang

El banh xeo es una famosa crep vietnamita elaborada con harina de arroz y rellena de carne o gambas y vegetales. Snack favorito para muchos lugareños, existen multitud de restaurantes en Ho Chi Minh donde hincarle el diente. Habíamos visto Bahn Xeo 46A en uno de los programas del desaparecido Anthony Bourdain. Y allá que fuimos. Aunque se pueden encontrar por todo el país, las de Ho Chi Minh tienen fama de ser más grandes. Doradas y crujientes, se envuelven en diferentes hojas verdes, se le añaden hierbas frescas y se sumergen en salsa de pescado con chile dulce.

Su elaboración puede verse a pie de calle y es de lo más sencilla: las cocineras arrojan un puñado de gambas, cebollas y carne de cerdo en una sartén, y luego añaden una cucharada de masa para crepes que van girando hasta que esta se forma. Por último, brotes de soja antes de doblarla y colocarla en un plato. En la mesa encontrarás hojas de mostaza y de lechuga, albahaca o sisho. Elige tu preferida y colócala dentro de la crep para saborear esta especialidad vietnamita en todo su esplendor.

Bahn Xeo 46A Ho Chi Minh Vietnam
Cocina Bahn Xeo 46A Ho Chi Minh Vietnam

Quán Lẩu Bò Thiên Ngọc. 207 Bến Vân Đồn

Un restaurante sin turistas siempre es buena señal. Al menos, para nosotros. Lo encontramos cerca de nuestro apartamento y aprovechamos para cenar un par de noches. Con un tíquet que no supera los 12 euros por persona (varias cervezas incluidas), en Quán Lẩu Bò Thiên Ngọc saboreamos platos de pollo, pulpo o marisco en mesas de madera a pie de calle.

Hot pot de marisco Vietnam
Hot pot de marisco y verduras
Pollo a la parrilla Quán Lẩu Bò Thiên Ngọc
Pollo a la parrilla
Pulpo Ho Chi Minh Vietnam
Pulpo a la brasa
Guiso de pulpo Vietnam
Guiso de pulpo
Langostinos jumbo Quán Lẩu Bò Thiên Ngọc
Langostinos jumbo

Nam Giao. 136/15 Le Thanh Ton

Bastante más elegante que el anterior, este restaurante de Ho Chi Minh no es muy fácil de encontrar, pues hay que atravesar una estrecha calle hasta dar con él. También con clientela local, en Nam Giao probamos bánh bột lọc (aperitivo a base de gambas y panceta de cerdo envuelto en hojas de banano), nem lụi (brochetas de cerdo a la parrilla que comen envueltas en papel de arroz con menta fresca y salsa de cacahuete), bánh canh cá lóc (sopa de noodles con pescado fresco) y cuốn tôm chua (rollitos al vapor con carne y camarones).

Banh bot loc Nam Giao Ho Chi Minh Vietnam
Bánh bột lọc
Banh canh ca loc Nam Giao Ho Chi Minh Vietnam
Bánh canh cá lóc
Cuon tom chua Nam Giao
Cuốn tôm chua

Restaurantes especializados en hot pot vietnamita

No anotamos el nombre de este restaurante en Ho Chi Minh en el distrito 5. Y nos ha sido imposible localizarlo en Google Maps. Pero recomendamos encarecidamente probar el hot pot vietnamita. Aunque su procedencia es china, lo preparan tan apetecible como se ve en la imagen.

Hot pot Quán Lẩu Bò Thiên Ngọc

Pho Le. 413 – 415 Nguyen Trai, Distrito 5 y 303 -305 Vo Van Tan, Distrito 3.

Pensar en auténtica comida vietnamita es hacerlo en su sopa más famosa: el phở. Elaborada con fideos de arroz en caldo de ternera, sus variedades más comunes incluyen pequeños trozos de esta carne o pollo. También lo sirven acompañado de tendones, tripas o albóndigas. Y, si te gustan los sabores extremos, con hígado o corazón de pollo. El toque fresco lo ponen algunas hojas verdes que encontrarás en la mesa para sazonar a tu gusto: cilantro, menta o albahaca.

Entre los mejores restaurantes de Ho Chi Minh para comerlo se encuentra Pho Le. Con dos localizaciones y un amplio horario de 6 de la mañana a 1 de la madrugada, sus mesas siempre están llenas. Y es que el phở es ideal como desayuno, comida o cena. Abrió en 1950, y el secreto de su caldo son algunos ingredientes como huesos de vaca, canela, comino y cilantro.

Pho de ternera Pho Le Ho Chi Minh
Phở de ternera
Pho albondigas ternera Pho Le Ho
Phở de albóndigas de pollo

Banh Mi 362

Con diferentes sucursales repartidas por la ciudad, Bahn Mi 362 es el sitio perfecto para comer el bocadillo vietnamita por excelencia. El bánh mì se elabora con una crujiente baguette a la que se añaden diferentes ingredientes. Aquí ofrecen una amplia carta, apta para todos los gustos. De pollo y vegetales, paté y mayonesa, sardinas y chile, ternera y pimienta, jamón cocido y huevo frito… El toque que los hace únicos es la incorporación de encurtidos de zanahoria, rábano o cebollas y cilantro fresco.

Banh Mi 362 Ho Chi Minh

Highlands Coffee y el café vietnamita

Si visitas este país asiático en temporada de mucho calor, como nos ocurrió a nosotros, estarás deseando descansar en un sitio con aire acondicionado y wifi. Si, además, puedes bajar la temperatura corporal con un té helado, refresco o café con hielo, mejor que mejor. Highlands Coffee es una cadena de cafeterías repartidas por todo el país con una imagen similar a Starbucks, pero con precios mucho más amables. Aprovecha para probar allí cà phê sữa đá (café con leche y hielo), receta única de Vietnam.

Dónde dormir en Ho Chi Minh

Como en todo el país, tú decides cuánto quieres gastarte en alojamiento. La oferta para dormir en Ho Chi Minh es tan amplia como variada. Nosotros optamos por un estudio con cocina, y piscina común, en el Distrito 4. Su nombre es TeeUp Home y el precio ronda los 40 euros por noche.

¿Te ha gustado este paseo repleto de historia y gastronomía? ¿Nos recomiendas otros lugares que visitar en Ho Chi Minh?

Hoi An, la ciudad más bonita de Vietnam y la magia de sus farolillos

Situada en la costa central de Vietnam, Hoi An es una de esas ciudades que te atrapa nada más pisarla. Con algo menos de 90.000 habitantes, fue durante muchos años el puerto más importante del país asiático. Aunque ha sufrido el auge de urbes cercanas, como Da Nang, la pesca sigue funcionando de forma tradicional y es su principal fuente de ingresos, junto al turismo. Hoi An consiguió evitar grandes daños durante la guerra, conservando una imagen única que la llena de encanto.

Hay mucho que ver en Hoi An y esperamos que nos acompañes en este paseo repleto de belleza e historia.

Hoi An Vietnam

Qué ver en Hoi An

Sin duda, este es un lugar para pasear sin prisas. Aprovecha las primeras horas del día o las últimas de la tarde, cuando las temperaturas son más suaves, cálzate unas cómodas zapatillas y déjate seducir por la ciudad más bonita de Vietnam. Hay mucho que hacer en Hoi An.

Mercado central de Hoi An

Uno de los lugares más bulliciosos que ver en Hoi An, donde se dan cita vendedores de carnes, pescados, frutas y verduras, además de compradores y turistas curiosos como nosotros. Una amalgama de olores y colores, ideal para adquirir algún producto típico de la zona, como su alabada artesanía.

Mercado central de Hoi An

Templo Quang Cong

Dedicado al general de igual nombre, histórico personaje famoso por su coraje, este templo de colorida fachada y entrada gratuita que ver en Hoi An es un verdadero espectáculo. Construido a mediados del siglo XVII, este remanso de paz invita a olvidarse del mundanal ruido.

Templo Quang Cong

Ciudad Vieja de Hoi An

Declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1999, la Ciudad Vieja de Hoi An rebosa encanto por los cuatro costados. Cientos de turistas pasean relajadamente entre tiendas de recuerdos, sastrerías, pequeñas joyerías artesanales, restaurantes con vistas al río Thu Bon y casas de madera que te transportan irremediablemente a siglos pasados.

Ciudad Vieja de Hoi An

El puente cubierto japonés

Construido en la década de los cincuenta, este puente-pagoda separaba la ciudad en dos partes: el barrio chino y el japonés. Su original estructura de madera incluye techo para refugiarse de sol y lluvia, y en su interior alberga un pequeño templo de entrada gratuita. Sin duda, una de las mejores fotos que hacer en Hoi An.

Puente cubierto japonés de Hoi An

Mercado nocturno de Hoi An

Al caer la tarde, es el momento de pasear por la orilla del río y encaminarse al Mercado nocturno. Si hay un término para describir este sitio que ver en Hoi An, ese es, sin duda, ‘mágico’. Los callejones iluminados por miles de coloridos farolillos forman una imagen que se grabará en tu retina para siempre. Aprovecha para visitar alguna de sus tiendas y hacerte con un par de ellos. Te aseguramos que es un souvenir tan bonito como decorativo, y hará que recuerdes tu visita a Hoi An cada vez que lo mires. Otras compras típicas son bolsas de seda, cerámica, cajas de madera, máscaras tradicionales y, cómo no, el típico sombrero vietnamita. El nón lá es usado por los campesinos para protegerse del sol y la lluvia mientras trabajan en el campo.

Mercado nocturno de Hoi An Vietnam

Sastrerías

Las hay por decenas y en ellas es posible adquirir ropa a medida. Elige tu modelo de chaqueta, vestido o traje de cualquier marca internacional y en pocas horas lo tendrás listo por un precio bajísimo. Algunos de los vestidos que exponen a las puertas de sus establecimientos son dignos de la gala de los Oscar.

Sastrería de Hoi An

Cómo llegar a Hoi An

La mejor manera de llegar a Hoi An es en avión hasta el cercano aeropuerto de Da Nang. Los vuelos internos suelen tener precios de risa con la compañía vietnamita Jetstar Pacific Airlines. Desde allí podéis trasladaros a vuestro hotel en taxi o transporte privado (no dejéis de usar Grab, el Uber asiático) en unos 20 minutos. Muchos hoteles de Hoi An ofrecen la opción de shuttle desde y hasta el aeropuerto de Da Nang por unos 15 dólares por persona y trayecto.

Dónde alojarse en Hoi An

Hoi An TNT Villa

Situado a 300 metros del Puente Cubierto Japonés y del Salón de Actos de la Congregación Chino Cantonesa, este hotel para alojarse en Hoi An nos sedujo por precio y servicios. Una de las cosas que más agradecerás si visitas Vietnam en temporada de calor será una piscina para darte un refrescante chapuzón antes o después de una jornada de turismo. Nosotros nos alojamos en una espaciosa junior suite por algo menos de 40 euros la noche, con desayuno incluido y una terraza de lo más pintona.

Hotel Hoi An TNT Villa

Qué comer en Hoi An

Rosas blancas de Hoi An

Este delicada especialidad de Hoi An se asemeja a los pétalos de una rosa y esconde en su interior una gamba cocida que ha sido cubierta con papel de harina de arroz. Se sirve con ajo frito y se come con palillos.

Rosas blancas de Hoi An

Cao lầu

Elaborado con fideos, cerdo y verduras, el cao lầu es un plato regional que comer en Hoi An. Lo encontrarás en la carta de la mayoría de restaurantes.

Cao lầu

Pescado envuelto en hoja de banano

Cada mañana podrás ver a los pescadores vendiendo mercancía en las calles cercanas al puerto. Aprovecha para degustarlo cocinado en una hoja de banano, acompañado de arroz y diferentes especias.

Pescado envuelto en hoja de banano

La gastronomía vietnamita es, sencillamente, deliciosa. Además de estas sugerencias para comer en Hoi An, no dejes de hincarle el diente a una buena sopa phở (fideos de arroz en caldo de carne de ternera), gỏi cuốn (rollitos fríos de papel de arroz con carne de cerdo, gambas y hierbas) o su bocadillo más típico: bánh mì.

Sopa pho vietnamita
Sopa phở
Gỏi cuốn
Gỏi cuốn
Bánh mì
Bánh mì

¿Has estado en esta preciosa ciudad vietnamita? ¿Nos recomiendas otras cosas que hacer en Hoi An?

Takayama, remanso de paz y ternera de Hida en los Alpes japoneses

Sarubobo Takayama Japon

¿Qué ver en Takayama? Con menos de 100.000 habitantes y ubicada en plenos Alpes Japoneses, se convirtió en un remanso de paz después de visitar algunas de las urbes más pobladas de Japón, como Tokio u Osaka. Tras un agradable viaje en tren desde esta última, hicimos una parada técnica en Nagoya para cambiar un ultramoderno shinkansen por el encantador Limited Express Wide View Hida.

En él es posible girar los asientos hacia la ventanilla para poder contemplar los inolvidables paisajes que atraviesa durante su recorrido de 2 horas y media. Es entonce cuando llega a Takayama, ciudad que puede visitarse a pie y en 24 o 48 horas. Aquí te damos algunas ideas para aprovechar tu tiempo.

Qué hacer en Takayama

1. Comprar fruta en Miyagawa Morning Market

Es el lugar ideal que ver en Takayama para comenzar la jornada, ya que abre a diario de 6 a 12 de la mañana, de abril a octubre, y de 7 a 12 el resto del año. Verduras frescas, leche y otros productos de alimentación, artesanía local o recuerdos de la zona, a precios más que razonables. La mayoría de las tenderas, que suelen ser mujeres de granjeros, habla el dialecto de Hida, denominado ‘kakasa’.

Miyagawa Morning Market

2. Hacerse con un sarubobo

Estos muñecos rojos con forma humana son tradicionales de la ciudad. Antiguamente eran elaborados por las abuelas como juguete para sus nietos y amuleto para el buen matrimonio de sus hijas. Ya que -dicen- sirve como protección contra cosas negativas, un hogar feliz con tu pareja, así como parir sin ningún tipo de problema.

Sarubobo Takayama Japon

3. Curiosear en una carnicería

Son tan limpias y están tan ordenadas que desearás tener una cocina a mano para comprar unos buenos filetes y prepararlos para cenar. No debe de ser muy extraño que a los turistas nos llame la atención, ya que nos dejaron hacer fotos sin problema.

4. Visitar una fábrica de sake

Fácilmente reconocibles por las bolas hechas de ramas de cedro que lucen en sus puertas, se cuentan por docenas. Ten cuidado con los horarios, ya que Takayama es una ciudad casi muerta a las cinco de la tarde, cuando cierran la mayoría de negocios. En muchas de ellas es posible realizar una cata, previa reserva.

Fabrica sake Takayama

 5. Mostrar tus respetos en el Templo Hida Kokubun-Ji

El templo más antiguo que ver en Takayama y uno de los más céntricos. En su interior puede contemplarse un árbol de la longevidad con más de 1.000 años.

Templo Hida Kokubun-Ji Takayama
Árbol de la longevidad

6. Conocer una Casa Patrimonio

Algunas, como la de la familia Yoshijima, son originarias del siglo XIX y las más antiguas que ver en Takayama. Están abiertas a los visitantes por algo más de 500 yenes.

Yoshijima House Takayama

7. Pasear por el centro histórico

Tiendas, cafés, restaurantes… Y centenarias casas que han sido convertidas en museo y abiertas al público para dar una idea de cómo era la vida de sus habitantes hace siglos, hacen de esta parte que ver en Takayama un paseo agradable y muy, pero que muy tranquilo.

Centro historico Takayama

8. Ir de excursión a Shirakawa-go

Declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1995, Shirakawa-go se encuentra situada entre Takayama y Kanazawa, a unos sesenta minutos en autobús de la primera. Sus características viviendas, de un estilo arquitectónico conocido como Gassho-zukuri, te transportarán a otra época.

Shirakawa-go Japon

 ¿Dónde y qué comer en Takayama?

Un buen puñado de restaurantes y pequeñas izakayas son las opciones para comer en Takayama. Ya os hemos advertido que tengáis cuidado con los horarios, ya que muchos están cerrados más tarde de las 9 de la noche. Nosotros, tras probar suerte en varios locales donde ya no nos atendieron, encontramos dos sitios magníficos. Ambos, con especialidad en ternera de Hida.

Syusai (6 Chome-9-8 Hanasatomachi)

En Syusai, probamos algunos platos con la misma carne y de lo más sorprendentes, como Hida beef grilled with miso on hoba leaf, ternera de Hida bañada en pasta de miso que se cocina lentamente sobre una hoja colocada encima de un pequeño calentador. O Hida beef ‘Ishi-yaki-Hitsu-Mabuchi’, ternera de Hida con arroz que se termina de cocinar en la propia mesa con sake caliente.

Ternera de Hida Syusai
El antes
Hida beef grilled with miso paste on hoba leaf
El después (Hida beef grilled with miso paste on hoba leaf)
Hida beef ‘Ishi-yaki-Hitsu-Mabuchi’
Hida beef ‘Ishi-yaki-Hitsu-Mabuchi’
Hida beef ‘Ishi-yaki-Hitsu-Mabuchi’ with sake
Se añade sake caliente…
Hida beef ‘Ishi-yaki-Hitsu-Mabuchi’
… y listo
Kushikatsu de shiitake, tomate y patata dulce
Kushikatsu de shiitake, tomate y patata dulce
Pincho de ternera de Hida
Pincho de ternera de Hida
Sake frío y sake caliente y encurtidos japoneses
Sake frío y sake caliente y encurtidos japoneses

Maruaki (6-8 Tenmanmachi)

Lo encontramos por casualidad dando un paseo vespertino y nos llamó la atención que también fuese una tienda de carne. Viendo el aspecto que tenía la mercancía, no lo pensamos dos veces y cenamos allí la más deliciosa y tierna ternera de Hida que uno pueda imaginar. Cada mesa en Maruaki dispone de su propia barbacoa, por lo que es perfecto para darle el punto que uno quiera sin tener que preocuparse de si la dejan demasiado cruda o muy hecha. Nos animamos a regarla con un tinto de los Alpes japoneses (nada recomendable).

Maruaki Takayama
Mesas con barbacoas individuales
Ternera de Hida Maruaki Takayama
Ternera de Hida y verduras
Barbacoa japonesa Maruaki Takayama
¡A la parrilla!
Tinto de los Alpes japoneses
Tinto de los Alpes japoneses

¿Dónde dormir en Takayama?

Nosotros reservamos dos noches en el Washington Hotel Plaza, justo enfrente de la estación de JR Takayama. La nuestra era una habitación doble superior, bastante más amplia que las estándar (merece la pena). Disponen de conexión wifi y es un sitio limpio y correcto, sin más. El precio en solo alojamiento es de unos 120 euros por noche.

Habitacion Washington Hotel Plaza Takayama
Camas del Washington Hotel Plaza
Baño Washington Hotel Plaza Takayama
Baño del Washington Hotel Plaza

Festival de Takayama

Aunque no coincidió con nuestra visita, parece que tanto el de primavera como el de otoño están clasificados entre los tres más bonitos de Japón. Carrozas centenarias pasean por las calles de la ciudad ante la mirada de los miles de turistas que se acercan desde todos los rincones del país.

¿Te ha gustado este sabroso paseo? ¿Has tomado buena nota de todo lo que hay que hacer en Takayama?