Washington es una de las ciudades más fascinantes de los Estados Unidos. Mucho menos turística que Nueva York, y con alrededor de 600.000 habitantes, ofrece al viajero decenas de posibilidades para disfrutar solo, en pareja o en familia. La mayoría de museos son gratuitos, se concentran en una misma zona y están dotados de conexión Wi-Fi libre de pago y contraseña. Aquí te ofrecemos 20 consejos para disfrutar a tope en 2 ó 3 días del centro neurálgico de la política.

Qué visitar en Washington

Washington

Monumento a Abraham Lincoln

1. Monumento a Abraham Lincoln o Lincoln Memorial. Inaugurado en 1922 e inspirado en un templo griego, fue construido para honrar la memoria del presidente número 16 de los Estados Unidos. De piedra blanca y con casi 200 metros de altura, consta de 36 columnas, que representan el número de estados a la muerte de Lincoln, y en sus paredes pueden leerse algunas de sus frases más célebres. Fue allí donde, en 1963, Martin Luther King pronunció su discurso ‘Yo tengo un sueño’, al final de la marcha por el trabajo y la libertad.

2. Monumento a Jefferson. Dedicado al tercer presidente y uno de los padres de la nación, se encuentra en West Potomac Park, a la orilla del río de igual nombre, en línea recta con la Casa Blanca y el Monumento a Washington. En su interior alberga una estatua de Thomas Jefferson realizada por el escultor Rudulph Evans, con una altura de 6 metros y 5 toneladas de peso.

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National Mall, Obelisco y Capitolio (al fondo de la imagen)

3. National Mall y Monumento a Washington (obelisco). Uno de los símbolos más representativos de la ciudad y escenario de infinidad de películas. ¿Quién no recuerda a Forrest Gump metiéndose en el agua en busca de su amada Jenny? Se extiende desde Lincoln Memorial hasta el Capitolio y está rodeado de los museos Smithsonianos. Casi en el medio se encuentra el Obelisco, que con casi 170 metros de altura, conmemora al primer presidente de la nación, George Washington.

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J, buscando conexión directa con Obama

4. La Casa Blanca. Uno de los lugares más fotografiados de la ciudad y, posiblemente, el más vigilado del mundo. Residencia oficial del presidente de turno y familia, comenzó a construirse en 1792 y se ubica en el número 1.600 de Pennsylvania Avenue. En cifras, según la Wikipedia, ocupa 5.100 metros cuadrados y se compone de 6 plantas (3 de ellas, subterráneas), 132 habitaciones y 35 baños (en los 2 pisos superiores), 412 puertas, 147 ventanas, 28 chimeneas, 60 escaleras y 7 ascensores. Puede visitarse previa petición a la Embajada Española en Washington. Series tan famosas como ‘El Ala Oeste de la Casa Blanca’, ’24’ o ‘Scandal’ han transcurrido entre sus ficticias paredes.

5. Monumento a Iwo Jima. La batalla de Iwo Jima fue una de las más sangrientas de la Segunda Guerra Mundial. El fotógrafo Joe Rosenthal captó con su cámara el momento en el que cinco marines y un médico de la Armada alzaban la bandera norteamericana en el monte Suribachi y, dicha instantánea, además de hacerle merecedor del premio Pulitzer de fotografía, fue utilizada para esculpir el Memorial de Guerra del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos, situado a las afueras de Washington, muy cerca del Cementerio Nacional de Arlington.

Memorial Veteranos Vietnam

Memorial Veteranos Vietnam

6. Memorial a los Veteranos del Vietnam. Se encuentra junto al National Mall y rinde homenaje a los miembros de las Fuerzas Armadas fallecidos en la Guerra del Vietnam. Más de 3 millones de personas lo visitan anualmente, muchos de ellos en busca del nombre de sus seres queridos serigrafiado en el mármol y cuya ubicación puede consultarse previamente en los libros que hay a la entrada del monumento, donde están relacionados alfabéticamente cada uno de los caídos.

7. Memorial Nacional a la Segunda Guerra Mundial. Inaugurado en 2004, entre el Monumento a Lincoln y el de Washington, rinde homenaje a los 16 millones de miembros de las Fuerzas Armadas estadounidenses que sirvieron y cayeron -más de 400.000- en la Segunda Guerra Mundial. 56 columnas de granito, divididas por 2 semicírculos en el marco de la antigua Rainbow Pol, simbolizan la unidad en tiempos de guerra entre los 48 estados, 7 territorios federales y el distrito de Columbia.

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Capitolio

8. Capitolio. La institución americana por excelencia alberga las 2 cámaras del Congreso de los Estados Unidos y es una de las principales atracciones turísticas de la ciudad. Inaugurado en 1800, se encuentra en el barrio de Capitol Hills, y su imagen sale en la cabecera de series tan populares como ‘Homeland’ o ‘House of Cards’. Diseñado por William Thornton, puede visitarse con un tour guiado de 45 minutos, previa reserva a través de esta página.

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Museo del Aire y del Espacio

9. Museo del Aire y del Espacio. Con la mayor colección de aviones y naves espaciales del mundo, muchos de ellos originales, expone piezas tan sorprendentes como el Air Force One de 1960, usado por primera vez por John Fitzgerald Kennedy, el Spirit of Saint Louis, con el que Charles Lindbergh realizó el primer vuelo en solitario a través del Océano Atlántico, o un módulo del Apollo 11, primera misión tripulada en llegar a la luna. Es uno de los museos más visitados del mundo y el lugar ideal para visitar Washington con niños.

10. Cementerio Nacional de Arlington. Pocos camposantos resultan tan sobrecogedores como el de Arlington, con la Tumba al soldado desconocido a la cabeza. Allí, al pie de una llama eterna, está enterrado John Fitzgerald Kennedy, junto a su esposa y algunos de sus hijos, y muy cerca de sus dos hermanos, Robert y Edward. La tripulación del transbordador espacial Challenger, que falleció en 1986 durante el lanzamiento de la nave, tiene su propio memorial, además de otros dedicados a las víctimas del Columbia, los fallecidos durante el ataque al Pentágono el 11 de septiembre de 2001 y los pasajeros del vuelo de la Pan Am estrellado en Lockerbie tras estallar una bomba a bordo.

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Galería Nacional de Retratos

11. Galería Nacional de Retratos. Podría decirse que si eres un personaje famoso norteamericano y tu retrato no está en este museo es porque no existes… Fotografías, esculturas, dibujos, pinturas -más de 1.600 de los presidentes de los Estados Unidos-, cerca de 5.500 negativos de placa de vidrio de los estudios de Matthew Brady y algunas de las obras originales que sirvieron como portada de la revista ‘Time’ están expuestas en la Galería Nacional de Retratos. No dejes de tomar un café en su impresionante patio interior y disfrutar alguna de sus exposiciones temporales.

12. Georgetown. El distrito más chic de Washington es, además de sede de la mayorías de embajadas, paraíso para amantes de la moda y emplazamiento de restaurantes donde ver y ser visto. A pesar de ser un barrio más antiguo que la propia ciudad, la cercanía de la universidad de igual denominación ha conseguido que su vecindario goce de una juventud insultante que camina por sus empedradas calles y compra en las panaderías ecológicas y tiendas de productos orgánicos que desde hace tiempo cotizan al alza en este país. Desde allí también salen algunos de los cruceros que recorren la ciudad a través del Potomac.

Dónde comer en Washington

Washington

Food trucks en Washington

13. Food trucks. Washington es la capital mundial de los camiones de comida, un negocio a los que a otros países como España les cuesta ver su gran potencial. Repartidos por toda la ciudad -su ubicación suele anunciarse previamente vía Twitter o Facebook-, están especializados en comidas de medio planeta. Son muchos los trabajadores que compran allí su almuerzo y, bien lo suben a la oficina, o lo disfrutan en alguna zona colindante, en las que casi siempre suele haber algún pequeño parque o mesas habilitadas para ello.

Rose’s Luxury

Lemongrass shellfish stew, en Rose’s Luxury

14. ‘Rose’s Luxury’. Elegido Mejor Restaurante Nuevo de los Estados Unidos en 2014 por la revista Bon Apetit y localizado en el barrio de Capitol Hills, uno de los más chic de Washington. Su chef, Aaron Silverman, ha creado un espacio muy agradable, que incluye una terraza en la azotea para eventos privados, y una carta de lo más ecléctica con  ideas del Sudeste asiático, México, Francia o Italia: Ensalada de calamar crujiente con aguacate, lima y rábano, Mousse de trucha con manzanas y perifollo o Estofado de marisco al lemongrass, que se sirve con ensalada de hinojo y pan de ajo.

Comida en el Museo Nacional del Indígena Americano

Comida en el Museo Nacional del Indígena Americano

15. Museo Nacional del Indígena Americano. Presenta la historia, arte y modo de vida de los pueblos indígenas del hemisferio occidental, en un edificio de arquitectura curvilínea y con un sorprendente recorrido que, si tienes suerte como nosotros, puede incluir danzas tradicionales. Procura que tu visita coincida con la hora de almorzar. La oferta gastronómica de ‘Mitsitam’ (que significa ‘vamos a comer’) es de lo más interesante, ya que ofrece platos preparados con los productos utilizados por los indígenas del continente americano, con 5 estaciones de comida y 5 cartas diferentes -que puedes consultar aquí- y que representan cada una de las grandes zonas donde se encuentran presentes.

Perritos calientes de DC-3

Perritos calientes de DC-3

16. Perritos calientes de DC-3. Y en aviones se inspira esta cadena de hot dogs, para muchos los mejores de la capital americana que ofrece, además, deliciosas patatas fritas y ‘fries pickles’, unos adictivos pepinillos en vinagre en tempura. Propuestas tan sugerentes como Jersey Bacon-Wrapped Ripper, con jalapeño en forma de relish, o un perrito caliente para veganos –California Left-Winger, con falafel, tzatziki y aguacate-, se dan la mano con otros mucho más tradicionales, pero igualmente sabrosos.

Hamburguesa en el Museo Nacional de Historia Estadounidense

Hamburguesa en el Museo Nacional de Historia Estadounidense

17. Museo Nacional de Historia Estadounidense. Un museo de lo más peculiar que gustará tanto a mayores como pequeños. Artículos tan curiosos como el saxofón de Bill Clinton o el uniforme que vistió George Washington durante la Guerra de la Independencia se exhiben en las 3 plantas que lo albergan. Resulta especialmente llamativa la exhibición que hace un recorrido por la historia de la mesa americana y una reproducción exacta de la cocina de la famosísima Julia Child, además de objetos relacionados con la historia del transporte, la música o la fotografía norteamericana. Aprovecha para comer en ‘Stars and Stripes Cafe’: buenas hamburguesas, carnes a la barbacoa y otros platos típicos de la gastronomía más yankee.

Washington

Hamburguesas en ‘Shake Shack’

18. Union Station. La principal estación ferroviaria de la ciudad y centro de operaciones de Amtrak es también un edificio de gran valor arquitectónico y un enorme mall que incita a visitar sus tiendas para hacer más amena la espera hasta la salida del tren o autobús. En su oferta de restauración, las principales cadenas estadounidenses: ‘Burger King’, ‘McDonald’s’, ‘Taco Bell’, ‘Starbucks’, ‘Chipotle’ y, por suerte, ‘Shake Shack’.

Chipirones en 'Jaleo'

Chipirones en ‘Jaleo’

19. ‘Jaleo’. Era muy reticente a ir, pero a J le apetecía… A mí, la experiencia me defraudó en general ya que este restaurante, uno de los muchos que actualmente posee el mediático José Andrés en diferentes puntos del globo terráqueo, está dirigido a un público muy concreto en busca de jarras de sangría y sencillas tapas españolas, por las que pagaríamos cuatro veces menos en nuestro país. Os contamos la experiencia completa aquí.

Dónde dormir en Washington

Capitol Hills Hotel

Capitol Hills Hotel

20. Capitol Hills Hotel. Situado en el histórico barrio de igual nombre, y a escasas calles del Capitolio, este hotel boutique de tres estrellas recientemente renovado dispone de amplias y luminosas habitaciones equipadas con una pequeña cocina, además de desayuno continental gratuito, desde 140 euros/noche.

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