Con menos de 100.000 habitantes y ubicada en plenos Alpes Japoneses, Takayama se convirtió en un remanso de paz después de visitar algunas de las urbes más pobladas de Japón, como Tokyo u Osaka. Tras un agradable viaje en tren desde ésta última, hicimos una parada técnica en Nagoya para cambiar un ultramoderno shinkansen por el encantador Limited Express Wide View Hida –que os mostramos en el siguiente vídeo– en el que es posible girar los asientos hacia la ventanilla para poder contemplar los inolvidables paisajes que atraviesa durante su recorrido de 2 horas y media hasta Takayama, una ciudad que puede visitarse a pie y en 24 ó 48 horas. Aquí te damos algunas ideas para aprovechar tu tiempo:

1. Comprar fruta en Miyagawa Morning Market. Es la visita ideal para comenzar la jornada, ya que abre a diario de 6 a 12 de la mañana, de abril a octubre, y de 7 a 12 el resto del año. Verduras frescas, leche y otros productos de alimentación, artesanía local o recuerdos de la zona, a precios más que razonables. La mayoría de las tenderas, que suelen ser mujeres de granjeros, habla el dialecto de Hida, denominado ‘kakasa’.

Takayama

Verduras en Miyagawa Morning Market

2. Hacerse con un sarubobo. Estos muñecos rojos con forma humana son tradicionales de la ciudad. Antiguamente eran elaborados por las abuelas como juguete para sus nietos y amuleto para el buen matrimonio de sus hijas, ya que -dicen- sirve como protección contra cosas negativas, un hogar feliz con tu pareja, así como parir sin ningún tipo de problema.

3. Curiosear en una carnicería. Son tan limpias y están tan ordenadas que desearás tener una cocina a mano para comprar unos buenos filetes y prepararlos para cenar. No debe de ser muy extraño que a los turistas nos llame la atención, ya que nos dejaron hacer fotos sin problema.

Takayama

Ternera de Hida

4. Visitar una fábrica de sake. Fácilmente reconocibles por las bolas hechas de ramas de cedro que lucen en sus puertas, se cuentan por docenas. Ten cuidado con los horarios, ya que Takayama es una ciudad casi muerta a las cinco de la tarde, cuando cierran la mayoría de negocios. En muchas de ellas es posible realizar una cata, previa reserva.

Takayama

Variedades de sake

 5. Mostrar tus respetos en el Templo Hida Kokubun-Ji. El más antiguo de la ciudad y uno de los más céntricos. En su interior puede contemplarse un árbol de la longevidad con más de 1.000 años.

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Templo Hida Kokubun-Ji

Takayama

Árbol de la longevidad

6. Conocer una Casa Patrimonio. (Alrededor de 500 yenes). Algunas, como las de las familias Kusakabe o Yoshijima, son originarias del siglo XIX y las más antiguas que están abiertas a los visitantes.

7. Pasear por el centro histórico. Tiendas, cafés, restaurantes y centenarias casas que han sido convertidas en museo y abiertas al público para dar una idea de cómo era la vida de sus habitantes hace siglos, convierten esta parte de Takayama en un paseo agradable y muy, pero que muy tranquilo.

Takayama

Centro histórico

8. Ir de excursión a Shirakawa-go. 35 euros ida y vuelta. Declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1995, se encuentra situada entre Takayama y Kanazawa, a unos sesenta minutos en autobús de la primera. Sus características viviendas, de un estilo arquitectónico conocido como Gassho-zukuri, te transportarán a otra época.

Takayama

Shirakawa-go

 ¿Dónde y qué comer en Takayama?

La ciudad cuenta con un buen puñado de restaurantes y pequeñas izakayas donde comer o cenar. Ya os hemos advertido que tengáis cuidado con los horarios, ya que muchos están cerrados más tarde de las 9 de la noche. Nosotros, tras probar suerte en varios locales donde ya no nos atendieron, probamos ‘Maruaki’ -con especialidad en ternera de Hida- y ‘Syusai’, donde probamos algunos platos con la misma carne y de lo más sorprendentes, como Hida beef grilled with miso on hoba leaf, ternera de Hida bañada en pasta de miso que se cocina lentamente sobre una hoja colocada encima de un pequeño calentador, o Hida beef ‘Ishi-yaki-Hitsu-Mabuchi’, ternera de Hida con arroz que se termina de cocinar en la propia mesa con sake caliente.

Takayama

El antes

Takayama

El después (Hida beef grilled with miso paste on hoba leaf)

Takayama

Hida beef ‘Ishi-yaki-Hitsu-Mabuchi’

Takayama

Se añade sake caliente…

Takayama

… y listo

Takayama

Kushikatsu de shiitake, tomate y patata dulce

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Pincho de ternera de Hida

Takayama

Sake frío y sake caliente y encurtidos japoneses

‘Maruaki’ (6-8 Tenmanmachi). Lo encontramos por casualidad dando un paseo vespertino y nos llamó la atención que también era una tienda de carne. Viendo el aspecto que tenía la mercancía, no lo pensamos dos veces y cenamos allí la más deliciosa y tierna ternera que uno pueda imaginar. Cada mesa dispone de su propia barbacoa, por lo que es perfecto para darle el punto que uno quiera sin tener que preocuparse de si la dejan demasiado cruda o muy hecha. Nos animamos a regarla con un tinto de los Alpes Japoneses (nada recomendable).

Takayama

Mesas con barbacoas individuales

Takayama

Ternera de Hida y verduras

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¡A la parrilla!

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Tinto de los Alpes japoneses

¿Dónde dormir?

Nosotros hicimos caso a El Pachinko, que se había alojado unos años atrás, y reservamos dos noches en el Washington Hotel Plaza, justo enfrente de la estación de JR Takayama. La nuestra era una habitación doble superior, bastante más amplia que las estándar (merece la pena). Disponen de conexión Wi-Fi y es un sitio limpio y correcto, sin más. El precio en sólo alojamiento es de unos 120 euros por noche.

Takayama

Camas del Washington Hotel Plaza

Takayama

Baño del Washington Hotel Plaza

Festival de Takayama

Aunque no coincidió con nuestra visita, parece que tanto el de primavera como el de otoño están clasificados entre los tres más bonitos de Japón. Carrozas centenarias pasean por las calles de la ciudad ante la mirada de los miles de turistas que se acercan desde todos los rincones del país. Cuatro de las once participantes pueden contemplarse en el Takayama Yatai Kaikan, previo pago de 820 yenes.

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