La cárcel de Kilmainham Gaol es una de las visitas más interesantes en la capital de Irlanda. Incluida en las atracciones de la Dublin Pass, ofrece un tour guiado en inglés de aproximadamente una hora en el que se conoce gran parte de la historia de la misma y, por añadidura, del conflicto político vivido durante décadas en el país.

Kilmainham Gaol

La visita a Kilmainham Gaol comienza en la capilla, donde uno de los primeros relatos que se escuchan es que allí fue donde Joseph Plunkett se caso con Grace Gifford horas antes de ser ejecutado. Plunkett era el líder del Alzamiento de Pascua, que tuvo lugar en 1916, y constituyó el intento más popular de tomar el control de Irlanda por parte de los republicanos y lograr de ese modo su independencia del Reino Unido.

Kilmainham Gaol

En sus comienzos, Kilmainham Gaol estaba principalmente poblada por niños que eran detenidos por pequeños hurtos, ya que los adultos eran enviados a Australia por orden de los británicos. Pero llegó un momento en que las celdas se encontraron superpobladas, ya que eran cientos las personas que eran encerradas por robar alimentos para superar la gran hambruna que se vivía en esa época. La situación se tornó insostenible y algunos presos tenían que vivir en los pasillos junto a sus familias.

Kilmainham Gaol

En 1924 la situación se tornó insostenible y fue dada de baja como prisión y, aunque se pensó en reabrirla, esto no llegó a suceder. Tras comprobar que el precio de su demolición era desorbitado, muchos años de disputas después, se decidió restaurarla y convertirla en museo tras la creación de una sociedad que logró su objetivo a mediados de 1960, con la ayuda de decenas de voluntarios.

Kilmainham Gaol

En la actualidad Kilmainham Gaol alberga un museo sobre la historia del nacionalismo irlandés que exhibe pinturas y fotografías, así como joyas de presos de toda la República y decenas de objetos, tanto de los prisioneros que habitaron sus celdas, como uniformes de sus empleados, llaves, candados, útiles del día a día…

Kilmainham Gaol

Una de las partes más sobrecogedoras de la visita la ofrece el patio, donde fueron fusilados algunos de los líderes revolucionarios del 16. Una placa en la pared recuerda todos los nombres y fechas de las matanzas.

Kilmainham Gaol

Los amantes del cine tampoco deben perderse Kilmainham Gaol, ya que entre sus muros se han rodado varias películas: The Quare Fellow, 1962; The Face of Fu Manchu, 1965 (con Christopher Lee); The Italian Job, 1969; The Mackintosh Man, 1973; The Last Remake of Beau Geste, 1977; The Whistle Blower, 1987; y las más recordadas: In the Name of the Father, 1993 y Michael Collins, 1999, además de The Escapist, 2008.

Y si sóis unos auténticos frikies, como yo, os recomiendo tener a mano ‘You made me the thieve of your heart’, la canción de Sinead O’Connor que formó parte de su B.S.O., y escucharla muy, muy alto durante el paseo… ¡Pelos como escarpias!

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