9 pistas gastronómicas para disfrutar de Valencia

La cercanía en AVE desde Madrid, el sol que aseguran luce durante más de 300 días al año, y una excelente gastronomía que le ha dado merecida fama mundial, hace que cada año, bien sea primavera u otoño, nos escapemos a la Ciudad del Túria durante 2 ó 3 días para cargar pilas. Pero, ¿dónde comer en Valencia? Hay cientos de restaurantes y es difícil decidirse sólo por uno. Bien sea cocina de mercado, pescados, mariscos, sus famosos arroces, o por qué no, en forma de tapa, te enseñamos estos 9 restaurantes para comer en Valencia.

1. ‘Saiti’: el último negocio de Vicente Patiño, que atesora más de veinte años en la profesión, sigue en la cresta de la ola gracias a su propuesta de cocina de mercado basada en producto fresco elaborado sin complicaciones y un toque muy personal. Además de carta, ‘Saiti’ dispone de 3 menús, de 27, 37 y 50 euros, destacando la Ensaladilla rusa, las Ostras Girardeu o el Steak tartar, junto a una selección de arroces secos y melosos, estos últimos, sólo disponibles al mediodía y a mesa completa.

Comer en Valencia
Ensaladilla rusa, en ‘Saiti’
Comer en Valencia
Steak tartare, en ‘Saiti’

2. ‘La Pepica’: clásico donde los haya para comer en Valencia, es uno de los restaurantes más antiguos de la capital y de España. Fundado en 1898, por sus instalaciones han desfilado todo tipo de celebridades, desde el ‘ex Rey’ -que se las sabe todas- hasta Hemingway, pasando por Ava Gadner u Orson Welles, todos ellos grandes enamorados de nuestro país. Extensa carta de arroces, pescados y mariscos, además de pequeñas joyas estacionales, como clóchinas, tellinas o almejas de Carril. Y, todo ello, en plena Playa de la Malvarrosa.

Comer en Valencia
Tellinas, en ‘La Pepica’
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Paella ‘La Pepica’

3. Ricard Camarena: la pasada primavera regresé con mi compañero de batallas para saborear la cocina de este Estrella Michelin y tres Soles de la Guía Repsol, que resulta una experiencia completa donde dejarse llevar por los cinco sentidos. Producto, técnica y sabor en un espacio íntimo y tranquilo donde la mesa más cercana está lo suficientemente lejos como para sentirse el protagonista único y principal de una obra gastronómica que rezuma belleza y complejidad en platos sublimes como Carpaccio de mero, perejil y mandarina o Guisantes estofados, rúcula y sisho verde.

Comer en Valencia
Carpaccio de mero, perejil y mandarina, en Ricard Camarena
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Guisantes estofados, rúcula y sisho verde, en Ricard Camarena

4. ‘Vuelve Carolina’: el extremeño Quique Dacosta fue uno de los primeros en apostar por establecimientos de formato ‘low cost’ con firma propia donde las tapas se salieran de lo corriente y se elaboran al momento con productos de excelente calidad. ‘Vuelve Carolina’ fue el primero de ellos, al que siguió ‘Mercat Bar’ y ‘El Poblet’, todos ellos en la Ciudad del Túria.

Comer en Valencia
Yogur de cremoso de parmesano con albahaca y mentas, en ‘Vuelve Carolina’
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Dados de salmón marinado, en ‘Vuelve Carolina’

5. ‘Canalla Bistro’: el imperio de Ricard Camarena se ha expandido en poco tiempo con otros modelos de negocio más rentables que su espacio gastronómico y al que el público valenciano se ha rendido sin ningún tipo de duda. Uno de ellos, en forma de bistró gamberro, se comunica con el restaurante estrellado a través de la cocina y, podemos asegurar, llena noche tras noche. Algunas de sus creaciones, como el Sándwich de pastrami extilo ‘Kat’z’ o el Bocata al vapor de cerdo Pekín, ya son clásicos.

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Bocata al vapor de cerdo Pekín
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Sándwich de pastrami estilo ‘KAT’Z’

6. ‘Duna’: arroz, domingo y playa puede sonar a pesadilla para muchos, pero cuando el escenario son las dunas de la playa de El Saler, sobre las que se asienta el restaurante homónimo, el plan resulta, sencillamente, mágico. Exquisitos arroces servidos en su propia paella y delicadas creaciones como Tartar de mero con encurtidos o Croquetas de bogavante, además de una completa carta de vinos, invitan a disfrutar de una jornada playera de lo más especial para comer en Valencia.

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Tartar de mero de playa con encurtidos, en ‘Duna’
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Arroz negro de sepionet y chipirones, en ‘Duna’

7. ‘Panorama’: en la Marina de Juan Carlos I, uno de los espacios construidos para los fallidos eventos deportivos de Valencia -y que tanto dinero nos han costado a todos los españoles- se ubica el que, probablemente, sea el restaurante con mejores vistas de la ciudad. Además de una terraza perfecta para el aperitivo y/o copas y un comedor presidido por una enorme cristalera que parece adentrarse en el mar, su propuesta resulta más que interesante, destacando los arroces secos y melosos. Precios ajustados y servicio joven y moderno.

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Clóchinas, en ‘Panorama’
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Arroz con pato, setas y alcachofas, en ‘Panorama’

8. ‘Central Bar’: Camarena alegra las barrigas de clientes y comerciantes del Mercado Central de Valencia. En la pizarra de ‘Central Bar’, sugerencias que varían diariamente y siguen la filosofía del ‘kilómetro 0’, ya que la mayoría de productos se adquieren en los puestos del propio mercado, como gamba roja de Denia u ostras. Un buen puñado de originales bocadillos se dan la mano con tapas que hacen las delicias de guiris y lugareños, como las Croquetas de pollo rustido o las Patatas Bravas, todo ello recién elaborado en una pequeña y bulliciosa cocina vista.

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Gamba roja de Denia, en ‘Central Bar’
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Ostra valenciana al natural, en ‘Central Bar’

9. ‘San Nicolás’: en el barrio del Carmen y muy cerca del Mercado Central, ‘San Nicolás’ resiste los envites de la cocina moderna con la que se ha convertido en especialidad y seña de identidad de la casa, los pescados cocinados al papillote o, lo que es lo mismo, envueltos en papel vegetal y aderezados con zumo de limón y azafrán, para realzar su sabor final en el horno. El nuestro era una selección de pez limón, fura, pargo y corvina. Y todas las verduritas que podéis ver en la foto: zanahoria, calabacín, berenjena, guisante, judía verde, pimiento y haba. Sencillamente, delicioso. Antes, nada mejor que una Degustación de entrantes compuesta por Anguila en canelónPulpo a la gallegaTomate valenciano aliñado y Pescado escabechado.

Comer en Valencia
Degustación de entrantes, en ‘San Nicolás’
Comer en Valencia
Pescado al papillote, en ‘San Nicolás’

¿Te ha gustado esta selección de restaurantes para comer en Valencia? ¿Conoces algún otro que nos recomiendes para una próxima visita?

Hotel Valencia Center

Situado a 400 metros de la Ciudad de las Artes y las Ciencias, el Hotel Valencia Center es una buena opción para alojarse en la Ciudad del Túria en cualquier época del año. Este cuatro estrellas dispone de 140 habitaciones, sauna, gimnasio y una pequeña piscina exterior.

Hoteles Center es una cadena relativamente joven con establecimientos situados estratégicamente en Barcelona, Sevilla, Córdoba, Badajoz y Granada. El de la Ciudad Condal, Casa Fuster, un cinco estrellas gran lujo ‘monumento’, es su buque insignia.

Hotel Valencia Center
Camas de habitación doble

Hotel Valencia Center
Lavabo

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Ricard Camarena (Valencia)

Ricard Camarena (Valencia)

Tuve la oportunidad de conocer la cocina de Ricard Camarena hace un par de años junto a otros blogueros de diversa procedencia en un viaje de prensa que nos llevó a Valencia. Esa noche, en un acto sin precedentes, cenamos en tres restaurantes distintos y Camarena fue el último de ellos. Llegamos más tarde de las doce de la noche, muertos de cansancio y ya con varios platos entre pecho y espalda. No hace falta decir que el experiemento resultó un tanto desproporcionado y poco recomendable, pero sí que el sabor de boca que me dejaron las propuestas de Ricard fue de lo más agradable.

La pasada primavera regresé con mi compañero de batallas para saborear con calma y sin ningún tipo de condicionante la cocina de este Estrella Michelin y tres Soles de la Guía Repsol que resulta una experiencia completa donde dejarse llevar por los cinco sentidos. Producto, técnica y sabor en un espacio íntimo y tranquilo donde la mesa más cercana está lo suficientemente lejos como para sentirse el protagonista único y principal de una obra gastronómica que rezuma belleza y complejidad.

Un delicado Brioche de anguila ahumada con cacahuetes del Collaret da paso a un memorable Carpaccio de mero, perejil y mandarina, donde los cítricos ayudan a elevarse al mismísimo cielo en un bocado que uno no desea terminar. Le siguen los tiernos Guisantes estofados, rúcula y sisho verde, con un fondo graso y vegetal, en su punto perfecto.

Brioche de anguila ahumada con cacahuetes del Collaret, de Ricard Camarena
Brioche de anguila ahumada con cacahuetes del Collaret

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Una tarde de domingo en El Saler (Valencia)

A tan sólo media hora del centro de Valencia, y sin necesidad de coger coche, podemos disfrutar de una de las playas más bellas y cuidadas del Mediterráneo, la del Saler, y un restaurante de ensueño, ‘Arrocería Duna’. Ubicada en pleno Parque de la Albufera, El Saler -que en valenciano quiere decir ‘la salina’- hace referencia a la que fuera principal actividad económica de la zona hasta el siglo XX, la extracción de sal, más concretamente a las barracas situadas donde actualmente se encuentra el pueblo y en las que ésta se almacenaba.

El autobús número 190, o en su defecto cualquiera de color amarillo que pare en la Plaza Cánovas del Castillo, un poco después de la marquesina (está bastante mal señalizado), te dejará en el centro de El Saler, muy cerca del embarcadero, desde el que puede cogerse algún barquito para hacer una pequeña excursión por el canal.

Arrocería Duna
Embarcadero de El Saler

Tras un agradable paseo de cerca de 20 minutos, se llega a la zona de playa. El día de nuestra visita, un domingo de mediados de abril y Semana Santa, con un esplendoroso sol, estaba repleto de lugareños que habían decidido pasar allí la jornada bien provistos de víveres, mesas y sillas de camping. El sitio es perfecto para alejarse del mundanal ruido, relajarse y disfrutar de la naturaleza. A nosotros nos pareció perfecto si, además, viajas con niños o eres aficionado a la bicicleta, ya que apenas hay presencia de coches.

Arrocería Duna
Acceso a la Playa de El Saler

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‘Saiti’ (Valencia)

Saiti
Una de las mesas de ‘Saiti’

Tras veinte años en la profesión y diferentes proyectos, Vicente Patiño ha vuelto a la actualidad gastronómica con la apertura de su nuevo restaurante en Valencia. ‘Saiti’ es el nombre elegido para el local -además de la denominación en íbero de Játiva (Xativa), ciudad que le vio nacer-, una especie de coqueta y cercana sala de estar donde disfrutar de platos sencillos, pero elaborados con un sello muy personal.

Optamos por el menú largo, que por 35 euros ofrece cinco entrantes, pescado, carne y postre. Existe otro que, por 25 euros, se compone de cinco platos y un postre.

Comenzamos con su famosa Ensaladilla rusa, muy rica, en trozos pequeños y con un agradable sabor a atún y una de mis debilidades, pepinillos en vinagre. El único ‘pero’ es que la sirvieron excesivamente fría, como si acabaran de sacarla de la nevera en el mismo recipiente, aunque ya quisiéramos catarla así siempre que fuera posible…

Saiti
Ensaladilla rusa

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The Westin Valencia

Situado a 300 metros del estadio de Mestalla, en un impresionante edificio modernista de 1921, The Westin Valencia es uno de los hoteles más exclusivos de la ciudad, con 135 acogedoras habitaciones y suites art decó donde destaca una imponente cama Westin Heavenly Bed que, con razón, denominan ‘celestial’ y venden por 3.500 dólares en su web, además de un amplio baño de elegante mármol.

The Westin Valencia
Lobby

Este pequeño oasis, con un silencioso patio interior perfecto para relajarse y un spa de 850 metros cuadrados, se encuentra muy cerca de los lugares más emblemáticos de la capital, como la Ciudad de las Artes y las Ciencias, el centro histórico o el Parque de la Albufera, al que es fácil acceder en coche o transporte público.

Nuestra habitación era una Grand Deluxe con terraza privada, lo que le daba un magnífico valor añadido por la buena temperatura que pudimos disfrutar esta pasada Semana Santa.

The Westin Valencia
Cama

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‘San Nicolás’ (Valencia)

A veces, cuando quieres improvisar, es bueno echar un vistazo a una página tan completa como Tripadvisor. Nosotros lo hicimos en la ciudad del Túria para buscar un sitio donde comer cerca del Mercado Central. Allí leímos las recomendaciones para el Restaurante ‘San Nicolás’, en el Barrio del Carmen, y nos animamos. No nos defraudó.

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‘Vuelve Carolina’ (Valencia)

A falta de encontrar el momento adecuado para desplazarnos hasta Denia (Alicante) para disfrutar del restaurante de Quique Dacosta (es lo que pasa a los que no tenemos carnet de conducir) nos conformamos con un pequeño acercamiento a su cada día más cotizada cocina. En Valencia ha abierto dos locales de tapas en poco tiempo, una apuesta arriesgada que está dando sus frutos. El cocinero extremeño sabe lo que se hace. Es uno de los chefs españoles más influyentes, pero no se le sube a la cabeza. ¿Un ejemplo? Contestar a los tweets que le mencionan (todo un detalle).

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‘La Pepica’ (Valencia)

Una de las pocas cosas buenas cuando te invitan a una boda en un pueblo del Levante español es aprovechar para hacer una escapada a Valencia. Hace años que conocimos ‘La Pepica’, uno de los restaurantes más antiguos de la ciudad y de España, fundado en 1898. Por sus instalaciones han desfilado todo tipo de celebridades, desde el Rey -que se las sabe todas- hasta Hemingway, pasando por Ava Gadner u Orson Welles, todos ellos grandes enamorados de nuestro país.

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