‘Bodegas Campos’ (Córdoba)

Detalle de mesa en ‘Bodegas Campos’

En una nueva incursión por el sur de España, esta vez el destino elegido fue Córdoba. Pedimos recomendaciones gastronómicas y Fran, de My Guía de Viajes, nos dio unas cuantas. Como su opinión es más que de fiar, la seguimos casi a rajatabla. Una de ellas era Bodegas Campos, un establecimiento con más de cien años de vida, cercano a la Catedral, y especializado en banquetes y catering. A pesar de las grandes dimensiones del negocio, cenamos en un coqueto y acogedor comedor ante la ‘mirada’ de decenas de antiguas fotografías.

En esta ciudad andaluza sería un pecado no probar uno de sus platos más típicos, el Salmorejo, que aquí presentan con gelatina de vinagre, además de huevo cocido y un puñado de jamón ibérico. Uno de los mejores que hemos probado, aunque debe de ser difícil encontrar en la zona un lugar donde lo preparen mal.

Salmorejo

La Ensaladilla con ventresca de atún y gambas podría estar en el ‘top ten’ de las mejores de España, cremosa, suave y muy fresca. Ideal el toque de cebollino. Seguir leyendo “‘Bodegas Campos’ (Córdoba)”

‘Martitxonea Sagardotegia’ (Aldatz)

Mesa y kupelas

Una de las paradas del Rural Trip tuvo lugar en Aldatz, una población navarra de apenas 100 habitantes cuyo mayor reclamo, además del entorno paradisíaco en el que se ubica, es la Sidrería Martitxonea, casa tradicional del siglo XVII donde elaboran sidra artesanal con las manzanas que ellos mismo cultivan. Desde mediados de enero y hasta mayo abren sus bodegas para degustar toda la sidra que uno desee y el menú típico de este tipo de establecimiento.

Tortilla de bacalao
Txuletón de buey
Queso y membrillo
Nueces

Aunque el dueño del negocio te dará la opción de probar todas sus kupelas en un tour vaso en mano por toda la sidrería, resulta más que divertido servírtela tú mismo cuando éste se vacíe.

J, en plena acción

¡¡Txotx!! Su origen está en las catas que antiguamente se llevaban a cabo con los compradores, que probaban la bebida directamente de la kupela y escogían la que más les gustaba.

¡¡Txotx!!

Lauren, de Spanish Sabores, y Diego, de Momentos Rurales, perfectamente coordinados para que no se pierda ni una gota.

Coordinación

Tras un día disfrutando del encanto de los pueblos y parajes naturales que ofrece el Consorcio Turístico Plazaola, éste fue el remate más perfecto.

Puedes ver más fotos aquí.

Las Cuevas de Mendukilo (Navarra)

En el valle de Larraun, concejo de Astitz, a pocos minutos de la localidad navarra de Lekunberri, surge la cueva de Mendukilo, que ofrece al visitante las profundidades de la Sierra de Aralar. Si bien durante muchos años su intimidad estuvo reservada a espeleólogos, ahora está abierta al público gracias a los trabajos de acondicionamiento llevados a cabo con gran esfuerzo y tesón.

Fue una de las visitas que realizamos durante el Rural Trip organizado por Anartur, de la mano de Helena, de El Capricho de Helena, y en el que compartimos excelentes momentos con otros bloggers por la zona nordeste de la Comunidad Foral.

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‘Elephant & Castle’ (Dublín)

No recuerdo dónde leí que en ‘Elephant and Castle’ preparaban unas alitas de pollo memorables, pero lo creí a pie juntillas y allí me planté en mi primera visita a Dublín hace ya unos cuantos años. Entonces viajaba sola y me llevé las que sobraron, ya que la ración era generosa y me negaba a desperdiciarlas. Regresar con J a lugares que he visitado antes supone la ventaja de ir ‘a tiro hecho’ y, también, saber con seguridad que no va a quedar nada en el plato.

Elephant and Castle
Fachada de ‘Elephant & Castle’

Aquí tenéis las Spicy chicken wings in a basket, estrella indiscutible de ‘Elephant and Castle’, que se sirven con una tira de apio fresco y una salsa muy picante que te hará chuparte los dedos. Tienen buena pinta, ¿verdad?

Elephant and Castle
Spicy chicken wings in a basket

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‘Mc Donagh’s’ (Galway)

Mc Donagh's
Entrada al restaurante ‘Mc Donagh’s’

Si algo hicimos durante el Eyre Trip, además de disfrutar de bellísimos paisajes, fue comer de maravilla. La gastronomía irlandesa está llena de sorpresas y, sobre todo, hay que aprovechar las ciudades costeras para poder degustar pescados y mariscos de primera sin que por ello duela el bolsillo. Habíamos leído que uno de los restaurantes más típicos de Galway era ‘Mc Donagh’s’, con 111 años de vida y cuya especialidad es el fish&chips. El local está dividido en dos zonas: una para cómida rápida y otra de restaurante más formal.

En la de fast food existen 6 variedades de pescado y patatas (todos ellos cocinados con mantequilla): bacalao, pescadilla, salmón, platija y ahumado, además de pollo, salchichas y sopa del día con el tradicional ‘pan marrón’. Para acompañar: salsas de ajo o curry, aros de cebolla, ensalada de col o puré de guisantes.

Nosotros preferimos la tranquilidad del comedor y la carta más amplia para compartir Wild Clarenbridge Mussels, mejillones salvajes de esta localidad situada a unos diez minutos de Galway, cocinados al vapor con ajo suave, chile, lemongrass y leche de coco, magníficos y diferentes de todos los que hemos probado.

Mc Donagh's
Wild Clarenbridge Mussels

Seared scallops with black pudding, vieiras a la plancha con lo que sería la versión irlandesa de nuestra morcilla. Se adorna con crema balsámica de Módena, consiguiendo una mezcla de sabores fascinante. Es uno de los platos que más recordamos del viaje, una verdadera delicia. Seguir leyendo “‘Mc Donagh’s’ (Galway)”

Un paseo por Naxos (Grecia)

Hay lugares de los que te enamoras a primera vista. A veces es el paisaje, la gente, las circunstancias personales del momento o pequeños detalles que te hacen darte cuenta enseguida de que te encuentras en un lugar especial. Eso es lo que me ocurrió cuando llegue a Naxos durante mi aventura en solitario por Grecia. Con apenas 25.000 habitantes -7.000 de ellos en la capital- es la más grande de las Islas Cícladas, aunque una de las menos conocidas y, por tanto, menos turísticas.

Naxos

Su capital, Chora, es en realidad un largo paseo marítimo repleto de pequeños restaurantes con terrazas desde las que disfrutar de inolvidables puestas de sol y de una gastronomía que seduce tanto o más que el paisaje. Al final del mismo se encuentra la Puerta de Apolo, el monumento más representativo de la ciudad, la entrada a un templo que nunca llegó a finalizarse dedicado al dios de la luz. Las vistas desde esta colina mientras atardece son inolvidables.

Naxos

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‘Brasserie la Roue D’or’ (Bruselas)

‘Brasserie la Roue D’or’ (Bruselas)

En pleno corazón turístico de Bruselas, a escasos metros de La Grand Place, se encuentra esta típica brasserie, una de nuestras paradas durante el blogtrip Destino Bélgica. Elegantemente decorada en madera y con murales que homenajean al pintor surrealista Magritte, cuyo museo puede visitarse en la ciudad, es más que recomendable para hacer un alto en el camino y disfrutar de la mejor gastronomía belga por unos 25 euros/persona.

En su extensa carta, además de los imprescindibles Mejillones, ofrecen Caracoles, Fondue de queso, Salchichas de Lyon con lentejas y otras llamativas delicias como Bacalao en costra de mostaza y perejil, Estofado de conejo al estragón o Anguila en salsa verde.

Croquetas de camembert a la miel, empanadas con trocitos de almendra.

Croquetas de camembert a la miel

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‘Trattoria Coco Lezzone’ (Florencia)

‘Trattoria Coco Lezzone’ (Florencia)

En nuestra primera noche en Florencia, y recomendados por Helpeat, nos plantamos en una auténtica taberna toscana, en pleno centro de la ciudad y a escasos metros del apartamento en el que nos alojamos.

‘Coco Lezzone’ no tiene nada que ver con los restaurantes italianos que abundan en nuestro país. Se trata de una casa de comidas con mesas corridas y manteles de cuadros en la que si tienes suerte puedes cenar codo con codo junto a Anthony Hopkins, Giorgio Armani o alguno de los muchos famosos que han visitado el local y cuyas fotos decoran sus paredes.

Negocio familiar de los Paoli, -en el que la abuela se encarga de la caja, el hijo de los pedidos, la nuera de la cocina y el nieto de sentar a los comensales-, ofrece una amplia carta repleta de bocados tradicionales florentinos difíciles de entender si no conoces el idioma. Nosotros pedimos ayuda y preguntamos por los más populares. Estos fueron los que nos aconsejaron y que nos encantaron de principio a fin:

Zuppe tipeche Fiorentini (9 euros), una especie de puré a base de judías, tomate, pan y acelgas, realmente delicioso.

Zuppe tipeche Fiorentini

 

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Andrés Maricuchi (Málaga)

Espeto time!

A finales de octubre, cuando el frío ya se ha instalado definitivamente en algunas ciudades como Madrid, la idea de poder comer en una terraza al sol malagueño puede parecer una locura, pero con un poco de suerte, y un corto viaje en AVE, es posible. Nosotros la tuvimos y disfrutamos de un almuerzo en ‘mangas de camisa’ en la Playa de Pedregalejos, un antiguo barrio de pescadores al Este de la ciudad.

En su paseo marítimo se encuentra el restaurante de Andrés Maricuchi, especializado en pescados y mariscos frescos y, como no, uno de los atractivos de la zona, los espetos. Para los que no sepáis qué son -yo lo descubrí hace pocos años- se trata de pescado clavado (espetado) en un palo y asado a la brasa. Es típico que esta tarea se realice en una barca a pie de playa y, en este caso, enfrente de los comensales.

Andrés Maricuchi (Málaga)

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‘Popi Popi’ (Roma)

‘Popi Popi’ (Roma)

Conocer la gastronomía italiana más allá de la pizza y la pasta era uno de los objetivos que nos marcamos en el Azurrotrip. Habíamos leído verdaderas maravillas sobre la cocina de este país y yo no pude comprobarlo la anterior vez que lo visité (o no lo recuerdo porque han pasado ya quince años) ni tampoco J en su aventura siciliana.

El Trastevere, barrio donde se encontraba el apartamento en el que nos alojamos en Roma, está lleno de pequeños restaurantes y encantadoras terrazas a pie de calle en las que los visitantes disfrutan de una buena cena o una copa de vino mientras contemplan a los cientos de transeuntes que circulan por él. En el número 45 de la Via delle Fratte di Trastevere se encuentra ‘Popi Popi’, uno de esas tabernas frecuentadas por más lugareños que turistas y que nos había recomendado Jalezas.

Como está situado en una pequeña calle sin apenas tráfico, nos sentamos fuera, bajo la tenue luz de un encantador farolillo. Aunque para muchos es una de las mejores pizzerías de la ciudad preferimos pedirle sugerencias a nuestro camarero. Y no pudo asesorarnos mejor.

Bruschetta de tomate y albahaca, imprescindible en cada una de las comidas que hicimos en Italia.

Bruschetta de tomate y albahaca

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‘El Mirador del Camps Elisis’ (Lérida)

Nuestra mesa

Entre los homenajes culinarios que nos dimos durante el blogtrip Avexperience no podía faltar uno de los platos catalanes por experiencia, los Cargols a la llauna. Son, además, una de las especialidades del ‘Mirador del Camps Elisis’, uno de los restaurantes más populares de Lérida y donde tuvimos la suerte de almorzar.

Tras una cata de vinos y delicias en miniatura en su impresionante bodega, comenzamos la comida con un aperitivo a base de embutidos y quesos de la zona, acompañados con unas buenas rebanadas de pan de cristal con tomate y aceite de oliva.

Aperitivos
Aperitivos

Los Cargols a la llauna (o Caracoles en la lata) se preparan al horno en una bandeja de metal, acompañados únicamente con sal, pimienta, ajo, perejil y aceite de oliva. Se comen con un palillo de dimensiones especiales y son una verdadera delicia. Como guarnición se sirve salsa romesco y ali oli.

Cargols a la llauna
¡Hermosa pieza!

Bacalao con xanfaina, una especie de pisto con cebolla, calabacín, berenjena y pimientos, pero en trozos bastante grandes.

Bacalao con xanfaina

Después de un delicioso Sorbete de pera leridana, llegó el Meloso de ternera, tiernas carrilleras estofadas con setas y vino tinto, servidas con puré de patatas gratinado.

Meloso de ternera

El postre, fresco y ligero, Ensalada de frutas con helado de nube, con auténtico sabor a golosina.

Ensalada de frutas con helado de nube

Regamos todas estas viandas con tres vinos de la D.O. Costers del Segre: Cristiari d’Alós 2010, Monestir del Tallat y Castell del Remei.

Calidad, buen servicio y excelente armonía podrían resumir nuestro paso por el leridano ‘Mirador del Camps Elisis’, especializado en bodas y grandes banquetes, pero que cuenta con un luminoso y elegante comedor en el que disfrutar totalmente ajeno a las celebraciones.

‘La Artesa’ (Candelario-Salamanca)

La Artesa
Jardín de verano en ‘La Artesa’

Como sabéis Candelario es, después de Madrid, Salamanca y Léon, nuestra segunda casa. En ella nos sentimos como pez en el agua, paseando por sus empinadas calles, bebiendo de sus fuentes, contemplando los paisajes naturales y disfrutando de su excelente y variada gastronomía.

Ya os hemos hablado de algunos de sus restaurantes, en los que abundan los platos micológicos, guisos típicos de la zona, como el calderillo bejarano, asados o truchas de río. Pero lo tradicional no tiene por qué estar reñido con la innovación, y en ‘La Artesa’ dan buena muestra de ello. La carta es completa y muy variada, con propuestas tan sugerentes como Ensalada de carpaccio de morucha con aliño de turrón y sésamo garrapiñado, Sardina ahumada sobre zorongollo extremeño, Albóndigas de retinto con ragut de calamar o Hígado de pato sobre carpaccio de jamón y coulis de frutos rojos.

Durante la época estival habilitan una carpa en el jardín, convirtiéndolo en un coqueto y romántico espacio en el que disfrutar de los mejores manjares con el único sonido del agua de la fuente que lo preside.

Comenzamos con tres entrantes frescos, de cuidada textura y presentación, y a cada cual más delicioso.

La Artesa
Ajoblanco con langostinos

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Un paseo por Miconos (Grecia)

Con menos de 10.000 habitantes, de las más pequeñas de las islas Cíclicas, Miconos es también una de las visitadas de Grecia. Su alocada vida nocturna, cita de turismo gay de alto nivel adquisitivo, la ha convertido en uno de los lugares de moda cada verano para miles de parejas en busca de sol, playas -alguna nudista- y fiesta.

También acoge a turistas despistadas como yo, que tuve la suerte de visitarla en mi periplo por este fascinante país hace años, cuando aún no paseaba de la mano de J, el amor de mi vida.

Miconos

Ciudad pintoresca donde las haya, destaca por la belleza y magia de sus callejuelas estrechas y laberínticas, en las que es muy sencillo perderse, con blancas casas de puertas azules, balcones decorados con cientos de coloridas flores y pavimento de losas oscuras. La proximidad de las viviendas -en algunas es posible tocar la de al lado con tan sólo estirar el brazo-, es para protegerlas del viento y del calor, y en una época no muy lejana también de los piratas.

Miconos

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‘El Rastro’ (Ávila)

Nos escapamos a Ávila con una recomendación debajo del brazo, la que nos dieron Sara y José Alberto, de Salta Conmigo. Aunque parezca mentira no hay muchos restaurantes en la ciudad, a pesar de ser una de las más turísticas del centro del país.

‘El Rastro’ se ubica dentro un antiguo caserón adosado a la muralla, en lo que eran las caballerizas del Palacio de los Dávila, y cuentan que en 1885 ya servía viandas. En su extensísima carta ofrece comida típica de la zona, como judías de El Barco, cordero o tostón asado, truchas del Tormes, y la afamada ternera del Valle de Amblés, en chuletas, chuletón, escalope, mollejas…

Aunque nos apetecían mucho las judías, las altas temperaturas veraniegas nos hicieron cambiarlas por unas sabrosas Patatas revolconas (8 euros) y una fresca Ensalada de la casa (9 euros), bastante insípida, la verdad.

Patatas revolconas
Ensalada de la casa

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‘Aqueduto’ (Évora)

Aperitivo luso

Fue nuestra primera toma de contacto con la gastronomia portuguesa nada más comenzar el Amieira Trip para disfrutar de sus espectaculares casas-barco. El restaurante ‘Aqueduto’ se encuentra en la bella localidad de Évora y recibe el nombre del monumento más famoso de la ciudad, su acueducto romano.

Tras el típico aperitivo luso -pan, mantequilla, queso, aceitunas y paté- compartimos varios entrantes: una deliciosa Ensalada de lascas de bacalao con pimientos asados, Pimientos del Padrón (sí, en Portugal…) y una bandeja de embutidos de la zona. Seguir leyendo “‘Aqueduto’ (Évora)”

‘Sem-Fim’ (Monsaraz)

Una antigua fábrica de aceite, una estufa de leña, velas, flores… ¿Te suena romántico? Lo es. Y si le sumas que este restaurante se encuentra en el bellísimo pueblo portugués de Monsaraz, lo convierte en imprescindible si planeas visitar la zona del Alentejo.

El padre de Tiago Kalisvaart, un artista y arquitecto holandés, compró este viejo almacén en 1994 y lo restauró durante dos años, conservando colores, vigas, suelos y muchos de los elementos empleados en la elaboración del aceite, como la almazara o los tanques de conservación. Unos años más tarde nacía ‘Sem-Fim’, un encantador establecimiento que regenta su hijo con auténtico entusiasmo. Además, las pinturas y esculturas de su progenitor se exhiben en una reconvertida galería de arte. Seguir leyendo “‘Sem-Fim’ (Monsaraz)”

‘Dinner by Heston Blumenthal’ (Londres)

El Hotel Mandarin Oriental se encuentra frente la estación de metro de Knightsbridge, una zona tan rica que si cierras los ojos y respiras profundamente, se puede oler el dinero. Allí se encuentra el ático más caro del mundo, adquirido el año pasado por un ucraniano que pagó la ‘módica’ cantidad de 160 millones de euros.

Dentro de este lujosísimo establecimiento se ubica ‘Dinner’, el restaurante del laureado cocinero británico Heston Blumenthal, dueño del tres estrellas Michelin ‘The Fat Duck’, y conocido como el creador de la ‘gastronomía molecular’.

Pincha en la imagen para ver nuestro vídeo de la cocina del ‘Dinner’

El comedor es grande y espacioso. Parte de la bodega se exhibe tras una vidriera, al igual que la cocina, en la que trabajan más de 40 personas, de modo que se pueden ver las últimas fases de preparación antes de que los platos lleguen al comensal.

El menú está inspirado en la historia de la gastronomía inglesa, de ahí que al lado de cada plato aparezca la fecha en la que se creó. Consta de ocho entrantes, diez principales y siete postres, y abarca una amplia gama de sabores y gustos.

Para ir abriendo boca, pan (al parecer, el mismo que sirven en ‘The Fat Duck’) y mantequilla orgánica.

Pan y mantequilla orgánica

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‘La Gitana’ (León)

‘La Gitana’ es uno de los bares con más solera del Barrio Húmedo de León, tierra de J y, por ende, casi mía. Se trata de una típica casa de comidas, abierta a principios del siglo XX, que ofrece los mejores productos de la tierra, además de mariscos y pescados. En su restaurante decidimos dar rienda suelta a nuestra vena más carnívora para degustar su famosa carne a la piedra. Antes, nos metimos entre pecho y espalda una Ensalada de puerros de Sahagún y unas Almejas a la marinera.

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Un paseo por Borough Market (Londres)

Si eres uno de esos especímenes raros a los que les resulta más fascinante un paseo entre productos frescos que una agotadora jornada de compras por Oxford Street, Borough Market es, sin duda, tu sitio en Londres.

Ubicado en Southwark Street, a un tiro de piedra del London Bridge, es uno de los mercados más grandes de la ciudad y data de mediados del siglo XVIII. Frutas, verduras, carnes y pescados se dan la mano con panes, quesos, embutidos, vinos y toda clase de productos gourmet, además de una excelente selección de comidas preparadas y zumos recién hechos. Seguir leyendo “Un paseo por Borough Market (Londres)”

‘Koy Shunka’ (Barcelona)

¿Qué te parecería admirar en primera fila el portentoso quehacer de más de una docena de cocineros japoneses? En el barcelonés ‘Koy Shunka’, ubicado en el número 7 de la calle Copons, a un tiro de piedra de la Catedral, puedes.

Hideki Matsuhisa, padre del archiconocido ‘Shunka’, creó hace cuatro años esta versión más refinada de la exitosa taberna en la que poder degustar la gastronomía del País del Sol Naciente en todo su esplendor, eso sí, fusionada con las mejores materias primas de las costas catalanas -gamba de Palamós, espardeña o salmonete-, y también de nuestro país -atún de almadraba de Cádiz, secreto ibérico, rovellón o percebe-.

La puesta en escena no puede resultar más acertada. La sala principal acoge la cocina abierta, rodeada de una barra para alrededor de veinte personas en la que contemplar el concienzudo trabajo -y buen rollo- de los chefs y recibir de ellos las oportunas explicaciones sobre lo que vamos a probar. Todo un espectáculo.

Nosotros elegimos el menú Koy, de ocho platos, ya que nos pareció una buena manera de probar de todo un poco. Sentaros a nuestra barra y disfrutad de este paseo con los cinco sentidos. A ver qué os parece el que para muchos es el mejor restaurante japonés de España.

Pincha en la imagen para ver nuestro vídeo

Comenzamos con Gin tonic de té verde, cremita de miso, foie, mandarina japonesa y sake, servido con patatas chips de boniato para utilizar a modo de cuchara, y una Crema de shitake con alga Kombu, dos aperitivos deliciosos. Seguir leyendo “‘Koy Shunka’ (Barcelona)”

‘Chez Léon’ (Bruselas)

Es el restaurante turístico por excelencia de la capital belga y, según aseguran, el más grande del país, con capacidad para 420 personas. Cualquiera diría que cuando ‘Chez Léon’ nació en 1893 sólo contaba con cinco mesas. Desde entonces ha pasado de generación en generación de la familia Vanlancker.

Situado a un tiro de piedra de la Grand Place, resulta el lugar ideal para saborear el plato belga más típico, mejillones con patatas fritas. O si no, cualquiera de las 120 recetas tradicionales que ofrecen en su carta: Terrina de paté de conejo, Guisado de pavo a la cerveza de frambuesa, Ancas de rana al ajillo, Calamares con salsa tártara, Sopa de cebolla… Acompáñalo de una cerveza rubia de la casa –Léon Beer-, elaborada exclusivamente para ellos, y te sentirás en el mismo paraíso. A mediodía ofrece una interesante opción que consiste en bebidas ilimitadas (refrescos, vino tinto, blanco y rosado, y cervezas belgas de barril), por 12,50 euros por persona. Esta oferta debe pedirse junto a alguno de sus numerosos menús.

Mi menú consistió en Tomate relleno de camarones y Mejillones rebozados, con sus correspondientes patatas fritas. Más abajo podéis ver la típica cazuela de estos moluscos que se metió entre pecho y espalda mi compañero de viaje, Luis Xixerone. Todo estaba delicioso. Seguir leyendo “‘Chez Léon’ (Bruselas)”

‘Bohèmic’ (Barcelona)

A pesar de estar situado en el barcelonés barrio de Sant Antoni, al entrar en ‘Bohèmic’ te sentirás transportado a un típico bistró francés. Pequeño y coqueto, este restaurante familiar se ha convertido en todo un referente de la cocina creativa en la Ciudad Condal.

Tapas clásicas, modernas y platos más elaborados componen una carta en la que pueden elegirse tres menús diferentes por 36, 42 y 48 euros.

Antes de comenzar la cena, y asesorados por Astrid, de Mi blog de pintxos, con quien tuvimos la suerte de compartir mesa, además de Elena, de En la cocina de Pozu, y Juan, pedimos el plato más buscado de la casa: Patatas bravas, sencillamente ¡¡celestiales!!. Las mejores que hemos probado en Barcelona (ya quisieran hacerlas así en el sobrevalorado Bar ‘Tomás’), y por 4.75 euros. Un apunte para los puristas: llevan mayonesa, pero tan untuosa y suave que te enamorarás de ella. La salsa con pimentón, en su justa medida de picante, resulta inolvidable.

Patatas bravas

Un pequeño aperitivo –Cremita de boletus– antes de los primeros: Carpaccio de presa ibérica con espuma de manzana Stilton y Granny Smithy y un precioso plato cuyo ingrediente principal eran Berberechos al vapor y ensalada de brotes, servido sobre piedras naturales.

Aperitivo de Cremita de boletus

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Basque Culinary Center (San Sebastián)

Basque Culinary Center (San Sebastián)

Gracias a Astrid, la grandísima autora de Mi blog de pinxtos, tuvimos la suerte de disfrutar de una comida para el recuerdo en el Basque Culinary Center, en una de mis ciudades favoritas, la bella Donosti, coincidiendo con la celebración de San Sebastian Gastronomika.

Por 35 euros pudimos, además, visitar las instalaciones en compañía de José Luis Galiana, director de Comunicación del BCC, que nos explicó los entresijos de este centro culinario de cinco plantas que aspira a convertirse en una de las escuelas de gastronomía más importantes del mundo. Aptitudes tiene, desde luego. Seguir leyendo “Basque Culinary Center (San Sebastián)”

‘Cocinandos’ (León)

Al encontrarse en la ciudad natal de J, fuimos posponiendo nuestra visita a ‘Cocinandos’ por aquello de ‘podemos ir en cualquier momento’. Si algo nos llamaba la atención, además de estar ubicado en la ciudad del Bernesga y ser el único de la provincia distinguido con una estrella Michelin, era el nombre. Ellos dos cocinan y nosotros, paseamos. No deberíamos haber tardado tanto en conocer el mejor restaurante de León.

Mejor restaurante de León
‘Cocinandos’

Calidad, buen servicio y éxito podrían resumir la propuesta de Juanjo Pérez y Yolanda León, que se conocieron trabajando en ‘Arzak’. Maticemos además que esta propuesta fue realmente arriesgada, más tratándose de una ciudad pequeña, ya que en su restaurante no existe carta, sino un menú degustación que consta de seis platos: aperitivo, sopa, entrante, pescado, carne y postre, y que varía cada semana. ¿El factor común de todos ellos? Productos autóctonos y de temporada cocinados con mucha creatividad, pero sin estridencias.

El trato, elegante aunque cercano, ayuda a disfrutar todavía más con las oportunas explicaciones sobre la elaboración de cada plato. La labor de Yolanda, pendiente de cada una de las mesas en todo momento, es imprescindible en el mejor restaurante de León.

Nuestro menú, que hacía nada menos que el número 326 -calculad los que llevan creados- empezó con un imaginativo Aperitivo de crema caliente de morcilla con pan de gambas frito en aceite de oliva.

Mejor restaurante de León
Aperitivo de crema caliente de morcilla con pan de gambas frito en aceite de oliva

El primero, Patata violeta con botillo y berza, con la contundencia del guiso leonés más conocido y la suavidad del tubérculo, nos resultó de lo más delicioso. Seguir leyendo “‘Cocinandos’ (León)”

‘Tickets’ (Barcelona)

Entrada a ‘Tickets’

La cita para cenar era a las siete y media de la tarde. Sí, un poco pronto para nosotros, pero se trataba de la única hora libre para la que pudimos reservar una mesa tres meses antes en Tickets’. ¿El truco? Apostarme frente al ordenador a las 00.00 varias noches seguidas hasta que hubo suerte. Habrá a quien le parezca ridículo, pero mereció la pena. Y es que el restaurante de los hermanos Albert y Ferrán Adriá se ha convertido en el sitio de moda de los foodies y aquellos que quieren dejarse ver.

Como si de las atracciones de un circo se tratara, el local, cálido, colorido y luminoso, se divide en partes: El Garaje, La Estrella -donde se tira cerveza Estrella Damn elaborada con la receta original de 1876-, El Camarote de los Hermanos Marx, La Parrilla, La Dulce… De hecho, en la puerta nos recibe un portero con la típica chaquetilla de un animador circense.

La cocina

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‘Tribia’ (Barcelona)

El nombre de ‘Tribia’ se refiere a una variedad de uva blanca que se cultivaba en Cataluña durante la Edad Media. Así decidieron los hermanos Vallès bautizar el restaurante del ‘Can Bonastre Wine Resort’.

Con una cocina basada en los productos de temporada y regionales, ‘Tribia’ se ubica en la antigua sala de barricas de la bodega, originaria del siglo XIX, y fue amadrinado por la reputada chef catalana Carme Ruscalleda. Se trata de un espacio sobrio y elegante, propio de este impresionante resort de cinco estrellas ubicado en Masquefa, a 35 kilómetros de Barcelona.

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‘Amelibia’ (Laguardia)

Situado a la entrada o salida de la localidad alavesa de Laguardia (todo depende por dónde se mire) nos encontramos por pura casualidad este coqueto restaurante de cocina vasca, ‘Amelibia’.

Inaugurado en 2005, tiene unas impresionantes vistas a los viñedos y a la sierra de Cantabria. Decorado con cálidos colores, la amplitud del espacio y de sus mesas hace que la experiencia sea todavía más agradable.

En su variada carta -con platos aptos para celíacos- se mezclan propuestas basadas en la cocina tradicional, con una excelente materia prima, pero aportando siempre el toque personal de su autor, Patxi Amelibia. Nosotros compartimos estas tres delicias: Carpaccio de bacalao sobre salsa fina de ali-oli, suave y con una salsa sabrosísima.

Carpaccio de bacalao sobre salsa fina de ali-oli

Gratín de queso de cabra y compota de manzana con su reducción, en su justa medida de dulzor y con esta presentación tan apetitosa.

Gratín de queso de cabra y compota de manzana con su reducción

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‘El Medoc Alavés’ (Laguardia)

En el premio que ganamos gracias a Con mucha gula, dos noches de alojamiento en el Hotel Villa Laguardia (Álava), estaba incluida una cena en su restaurante principal, ‘El Medoc Alavés’. Dirigido por el conocido restaurador Juan Antonio Gómez y, en sala, por María Real Millán, es uno de los más prestigiosos de la zona.

Además de la carta, cuenta con tres menús: diario, degustación y Sarmiento. El nuestro era el diario, con diez primeros y diez segundos, a elegir. Antes, un par de Croquetas de jamón para abrir boca.

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‘Tondeluna’ (Logroño)

Tondeluna es una pequeña aldea que se encuentra dentro del valle del Oja, muy cerca de Ezcaray. Allí se encuentra el Hotel ‘Echaurren’, cuyo propietario, Francis Paniego, se ha decidido a abrir hace tan sólo unos meses el gastrobar al que da nombre la aldea logroñesa.

Este sitio gastronómico, situado en pleno centro de la capital riojana -Muro de la Mata número 9- ha dado prioridad absoluta a la madera, en mesas, sillas y paredes, creando un ambiente moderno, acogedor y muy luminoso. Las mesas (cinco en total) dan cabida a doce comensales cada una. En el extremo de ellas se ubica un espacio individual para la terminación de los platos delante del cliente.

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Restaurante 33 (Tudela)

Cuando Roberto Cámara nos propuso un menú sólo de verduras pensamos que sería aburrido e insulso. Ya imaginábamos coliflor, berza y brócoli rehogado. La cita era en el Restaurante 33, en la localidad navarra de Tudela y reconocido con Un Sol Repsol. Coincidía con las ‘Jornadas de exaltación de la verdura’, que se celebran cada año para homenajear a uno de los productos más emblemáticos de la gastronomía foral.

Nada más leer el menú degustación nos dimos cuenta de que todos nuestros miedos a aburrirnos no tenían fundamento. Variado, colorido y a cada plato más exquisito y bien presentado.

Comenzamos con unos Espárragos de nuestra finca, cocidos templados con aceite extra virgen, tiernos, suaves, indescriptiblemente sabrosos.

Los Ajetes frescos de nuestra plantación fritos dos veces, crujientes y con los rabos quemaditos, estaban deliciosos.

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‘L’Art de Vivre’ (Spa-Bélgica)

En nuestra visita a la ciudad termal de Spa, dentro del viaje Destino Bélgica, tuvimos la suerte de disfrutar de un inmejorable almuerzo en ‘L’Art de Vivre’. Situado en una de las principales avenidas de la ciudad, se trata de un edificio de ladrillo rojo del siglo XIX con estética de New Orleans.

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‘Etxanobe’ (Bilbao)

36 años no se cumplen todos los días y, además, con la suerte añadida de encontrarse en Bilbao. Tal y como está el mundo, siempre he sido partidaria de disfrutar la vida cada día y darse pequeños caprichos cuando se pueda. Ir a ‘Etxanobe’ suponía uno de ellos. Y mereció la pena.

Ubicado en el Palacio de Euskalduna, con unas bellas vistas de la ciudad, se trata de un restaurante luminoso, elegante y acogedor, con una decoración exquisita que cuida el más mínimo detalle.

Detalle de la mesa de ‘Etxanobe’

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Un paseo por Candelario (Salamanca)

Candelario

Si tenemos que elegir otro sitio más para sentirnos en casa, además de Madrid, Salamanca y León, ese lugar es Candelario. A tan sólo 76 kilómetros de la ciudad del Tormes, y ubicada en la sierra de igual nombre, esta villa fue declarada conjunto histórico-artístico en 1975.

Caminar por sus empinadas calles, parando de fuente en fuente, entre las viejas casas señoriales de no más de tres pisos, con balcones de madera y las típicas batipuertas que las protegen de la nieve, es una verdadera delicia para el paseante.

Uno de sus signos más característicos lo constituyen las llamadas regaderas, con sus cristalinas aguas, que pueden ‘programarse’ para limpiar las calzadas en las que se encuentran, así como las colindantes.

J, paseando por Candelario
Regadera

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‘Jokin’ (Bermeo)

En pleno puerto de Bermeo (Vizcaya) y con unas excepcionales vistas al Cantábrico se encuentra ‘Jokin’, un restaurante familiar y acogedor, donde degustar un interesante menú por 30 euros/persona.

Ofrecen dos primeros, un segundo a elegir, postre y bebida. Los platos que degustamos fueron esta apetitosa Ensalada de anchoas, con vinagreta y balsámico de Módena.

Ensalada de anchoas

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‘Joe’s Shanghai’ (New York)

Es una visita obligada al pasear por el típico Chinatown neoyorquino. Tiene tantos reconocimientos que resulta imposible mencionarlos todos. Adéntrate en la calle Pell y busca ‘Joe’s Shanghai’ para saborear auténtica comida china.

A pesar de los más de 30 grados que hacía, no pudimos resistirnos  a pedir una Sopa picante al estilo Hong Kong, inolvidablemente sabrosa.

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‘Bitoque de Albia’ (Bilbao)

Es, sin duda, uno de los mejores locales de Bilbao para tomar tapas. Hace tiempo que en el País Vasco pasó a la historia el pintxo hecho sólo con una rebanada de pan y buena materia prima para dar paso a la ‘cocina en miniatura’. Darran Williamson, inglés afincado en la capital de Euskadi desde hace años, ofrece una amplia carta con guiños a la gastronomía vasca que ha sido merecedora de varios galardones, como Mejor Barra Lo Mejor de la Gastronomía 2008 o el Campeonato de España 2009 a la Mejor Barra de Tapas. También dispone de una variada oferta de vinos por copas y comedor para 25 comensales donde degustar, por 35 euros, un menú de tapas.

Platillos redondos como Hamburguesa de atún rojo con ensalada de caviar o Bikini de rabo con sopa de pimientos y aire de cebolla, sorprendentes como Sushi de roastbeef, algas y wasabi y otros que decepcionan, como la insulsa Hamburguesa con queso fundido y cebolla caramelizadaNuestras patatas bravas, que no son picantes y se nota que están recalentadas al microondas. Una pena, ya que la combinación de salsas es muy buena.

Carrillera de ternera con crema de patata

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‘San Nicolás’ (Valencia)

A veces, cuando quieres improvisar, es bueno echar un vistazo a una página tan completa como Tripadvisor. Nosotros lo hicimos en la ciudad del Túria para buscar un sitio donde comer cerca del Mercado Central. Allí leímos las recomendaciones para el Restaurante ‘San Nicolás’, en el Barrio del Carmen, y nos animamos. No nos defraudó.

La dueña, carta en mano, nos recomienda los platos ‘estrella’ de la casa, y nos dejamos llevar. El aperitivo, nada del otro mundo, fue una rebanada de pan con Hummus o puré de garbanzos.

Pan y aperitivo de puré de garbanzos

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‘Vuelve Carolina’ (Valencia)

A falta de encontrar el momento adecuado para desplazarnos hasta Denia (Alicante) para disfrutar del restaurante de Quique Dacosta (es lo que pasa a los que no tenemos carnet de conducir) nos conformamos con un pequeño acercamiento a su cada día más cotizada cocina. En Valencia ha abierto dos locales de tapas en poco tiempo, una apuesta arriesgada que está dando sus frutos. El cocinero extremeño sabe lo que se hace. Es uno de los chefs españoles más influyentes, pero no se le sube a la cabeza. ¿Un ejemplo? Contestar a los tweets que le mencionan (todo un detalle).

Dudamos entre ‘Mercat Bar’ o ‘Vuelve Carolina’, y nos decantamos por éste último porque se encuentra a un tiro de piedra de nuestro hotel, en la calle de Correos. Reservamos para comer y decidimos probar su menú de tapas (a 22 euros por persona). El establecimiento tiene una decoración realmente acogedora, forrado en madera, con la cocina a la vista de los comensales, la bodega acristalada en el primer piso y una larga barra para poder comer también en ella.

Lo primero que llama la atención son sus cartas. Todas ellas con fotografías de actrices en su portada (Ginger Rogers, Audrey Hepburn, Grace Kelly, Sofia Loren,…).

Carta de ‘Vuelve Carolina’

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‘La Pepica’ (Valencia)

La Pepica (Valencia)

Una de las pocas cosas buenas cuando te invitan a una boda en un pueblo del Levante español es aprovechar para hacer una escapada a Valencia. Hace años que conocimos ‘La Pepica’, uno de los restaurantes más antiguos de la ciudad y de España, fundado en 1898. Por sus instalaciones han desfilado todo tipo de celebridades, desde el Rey -que se las sabe todas- hasta Hemingway, pasando por Ava Gadner u Orson Welles, todos ellos grandes enamorados de nuestro país.

La carta es extensa, con una gran variedad de arroces, pescados y mariscos, descritos en varios idiomas, ya que buena parte de su clientela es extranjera. Colorados como gambas, tras duras jornadas de sol, disfrutan como los que más delante de un buen plato de comida y una botella de vino. Spain is different. Nosotros no vamos a ser menos…

Lo bueno de regresar al mismo sitio una y otra vez es que estás deseando volver a paladear sabores que guardas con un grato recuerdo. De la Ensalada valenciana siempre llamaron la atención los alcaparrones, difíciles de encontrar fuera de esta zona, y que pintan así de bien sobre el resto de ingredientes.

Ensalada valenciana

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‘Per Se’ (New York)

Cuando estuvimos en 2011 era el mejor restaurante de la Gran Manzana, según la lista San Pellegrino,  y el décimo mejor del mundo con tres estrellas Michelin. Nuestro viaje a Nueva York es la excusa perfecta para conocer ‘Per Se. Con semanas de espera para conseguir reserva, tenemos la enorme suerte de conseguir una mesa para comer -imposible cenar hasta dos meses después-, a las 13.15 del sábado 28 de mayo, a través de Open Table.

La cita es en Columbus Circle, en el Time Warner Center. La espectacular entrada, presidida por su famosa puerta azul -réplica del otro hijo mimado de Thomas Keller‘The French Laundry’– invita a adentrarse en este templo de la gastronomía francesa donde uno se siente cualquier cosa, salvo extraño.

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‘Nobu’ (Budapest)

Nobu (Budapest)

Aprovechando que Nobu se encontraba en el mismo hotel donde nos alojamos en Budapest, el Kempinski, pudimos disfrutar de una sensacional cena en la que es, sin duda, la cadena de establecimientos de comida japonesa más reconocida del mundo. Propiedad del chef nipón Nobuyuki “Nobu” Matsuhisa, cuenta con más de veinte restaurantes repartidos por todo el continente.

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100 razones para visitar Bélgica

Hace unos días recibimos un curioso e interesante e-mail desde la Oficina de Turismo de Bélgica invitándonos a participar en un concurso para pasar una semana disfrutando de Bruselas y Valonia. ¡No ha hecho falta pensarlo dos veces!

¿Por qué queremos visitar Bélgica? Aquí van 100 razones:

1. Beber las mejores cervezas del mundo.

2. Comer mejillones con patatas fritas.

3. Fotografiar el Manneken Pis.

4. Comprar alguna de las 500 variedades de bombones.

5. Pasear por la Grand Place.

6. Admirar el Atomium.

7. Cenar a las siete… ; )

8. Visitar la Catedral de San Miguel y Santa Gúdula.

9. Mirar los escaparates de las ‘Galerías Saint Hubert’.

10. Recorrer las 80 ciudades europeas de la Mini Europe. Seguir leyendo “100 razones para visitar Bélgica”

XIII Semana del Pincho de Pamplona (2ª parte)

Continuamos nuestro paseo por la bella Iruña, con la excepcional compañía de Rober y F. Tiempo de hacer la ya tradicional parada en el Bar Gaucho para degustar su original propuesta: Cocohueveet (huevo cocinado a baja temperatura con mousse de bacalao al pil pìl y kokotxas, adornado con huevas de trucha y pétalos de clavelina) y Texturas Gaucho 2011 (cerdo agridulce con base de patatas confitadas y crema de verduras, adornado con una cebollita confitada en aceto balsámico  y media ciruela). Ambos -como indican en el folleto- son aptos para celíacos, todo un detalle.

Cocohueveet
Texturas Gaucho 2011

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XIII Semana del Pincho de Pamplona (1ª parte)

Un año más acudimos a una cita ya obligada para pasean2, la Semana del Pincho pamplonica, donde, además de reencontrarnos con viejos amigos, disfrutamos de la excelente cocina en miniatura que ofrecen los establecimientos participantes -noventa y cinco en esta edición número trece-. Dan ganas de probarlos casi todos, pero ¡hay que seleccionar!

Comenzamos nuestro paseo, siempre con la inmejorable compañía de Roberto Cámara y F, en el Restaurante El Merca’0, donde debutamos con el que rápidamente se convirtió en uno de nuestros pinchos favoritos, una excelente Mc ‘Merca’o: hamburguesa de presa ibérica -presentada en una original cajita dorada que ya decora nuestro despacho- y Pez mantequilla, mojo de tomate y Bloody Mary (como su propio nombre indica, de textura tan suave como la mantequilla, riquísimo).

Mc ‘Merca’o
Pez mantequilla, mojo de tomate y Bloody Mary

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