Japón en 30 bocados (más o menos) inolvidables

Si hay algo que sorprenda en Japón, además de la exquisita educación de sus habitantes y sus impolutas calles, es la gastronomía. Si eres de los que piensa que los nipones se alimentan a base de sushi y tempura, te llevarás una sorpresa mayúscula. En las tres semanas que disfrutamos del Imperio del Sol Naciente, apenas repetimos ningún plato y, si lo hicimos, fue porque sabíamos que tardaremos tiempo en probar otro igual. De esta selección de 30 bocados para comer en Japón, apenas hay 5 que no hicieron disfrutar a nuestro paladar. El resto, para repetir una y mil veces. Juzga tú mismo.

Comer en Japón
Barbacoa japonesa

1. Barbacoa japonesa o yakiniku: una de las opciones más sanas y económicas para comer en Japón, donde cada uno se prepara la carne y verdura al punto deseado y sin apenas grasa. Suele ir acompañada de un bol de sopa y otro de arroz y, dependiendo del corte de la carne, oscila entre 10 y 30 euros por persona.

Comer en Japón
Bento

2. Bento: el take away japonés por excelencia. Imposible marcharse del país sin haberlo probado una o varias veces, sobre todo, si te ves obligado a hacer trayectos en shinkansen, ya que es el bocado más habitual de lugareños y turistas. Dada la comodidad de su envase, resulta de lo más sencillo para comer mientras se viaja y existen decenas de puestos en las diferentes estaciones de tren a lo largo y ancho de Japón. En su interior: infinidad de propuestas a base de ternera, pollo o pescado acompañados de diferentes guarniciones. ¿El precio? Desde 8 euros y, por lo general, acompañados de una bebida. Seguir leyendo “Japón en 30 bocados (más o menos) inolvidables”

Japón a través de 30 fotografías curiosas

Los lectores habituales de este blog saben de nuestro interés por ilustrar cada entrada con las mejores instantáneas del álbum viajero. Quizá la ruta más fotografiada hasta el momento haya sido la que hicimos por Japón y que ahora resumimos a través de 30 fotos curiosas. La primera que os mostramos es la del interior de un taxi, con sus encajes de ganchillo siempre presentes, delante, el callado conductor, impecable, atento a un GPS que parece un videojuego de Nintendo.

Tokyo
Los encajes y el comedero

En grandes urbes como Tokyo, Kyoto u Osaka es muy habitual toparse con grupos de  adolescentes con el mismo uniforme escolar (camisa blanca y pantalón gris) y casi siempre riendo, fotografiándose y saltando, como éstos que vimos en la zona del ‘Skytree’ tokiota.

Tokyo
Vaya brinco el primero

La isla del antiguo imperio del Sol Naciente se levanta sobre tres grandes placas tectónicas (la Pacífica, la de Ojostk y la Filipina) que se oprimen entre sí provocando una infinidad de terremotos con los que la población debe convivir, en algunos casos, con la mayor naturalidad. Seguir leyendo “Japón a través de 30 fotografías curiosas”

Adentrándonos en el mercado de Tsukiji (Tokyo)

Mercado de Tsukiji

Durante nuestra estancia en Tokyo, le suplicamos a nuestra amiga Mariko que nos acompañara al mercado de Tsukiji. Ella, antigua estudiante en Salamanca y hoy madre de dos infantes muy graciosos, suele realizar este papel de guía especializada con ilustres visitantes extranjeros ya que domina inglés y castellano casi a la perfección, algo raro entre las mujeres niponas.

Nos avisó, cada vez que le preguntamos por el tema, que si no madrugábamos sería imposible acceder a este centro mundial del comercio de pescado para conocerlo en plena ebullición. Sus obligaciones familiares y nuestro cansancio acumulado fueron razones más que justificadas para llegar no tan pronto como hubiéramos deseado, a primera hora de la mañana pero no en plena noche como recomiendan los expertos.

Mercado de Tsukiji
Pincha en la imagen para ver nuestro vídeo

Mercado de Tsukiji
Bonita composición

Y es que las autoridades municipales se han puesto serias ante la avalancha matutina de curiosos occidentales que se agolpan a la entrada de Tsukiji para ver las subastas de atún. O has sacado tu preciada entrada de las poco más de cien que hay disponibles antes de las 5 de la mañana o es casi imposible poner un pie en este descomunal complejo. Los más astutos consiguen acceder de puntillas haciendo buenas migas con algún amable tendero pero, si no madrugas, mejor ni lo intentes. Seguir leyendo “Adentrándonos en el mercado de Tsukiji (Tokyo)”

Kua ‘Aina, las hamburguesas preferidas de Obama

A veces, cuando los planes no salen como a Hannibal Smith le gustaría, hay que tomarse las cosas con calma, respirar profundamente e intentar sacar lo mejor de esa situación gracias a Kua ‘Aina. Algo parecido fue lo que nos pasó el último día de nuestra estancia en Japón. Habíamos decidido dejar para entonces la visita a la Tokyo Sky Tree, así que cuando nos plantamos allí a eso del mediodía con la intención de comprar la entrada y vimos que el tiempo estimado de espera era de más de dos horas, nos dimos cuenta de que fue un error no haberlas reservado por Internet o no haber acudido antes para contemplar las que dicen son más espectaculares vistas de la ciudad.

Junto a la imponente torre, al menos vista desde su base, se levanta un centro comercial con numerosas tiendas y restaurantes, la mayoría de ellos repletos a la hora de la comida. Cuando parecía que no íbamos a poder llevar a cabo la visita y, encima, quedarnos con hambre apareció Kua ‘Aina, aunque ¿comernos una hamburguesa en nuestro último día en el país nipón? No era lo que habíamos pensado, pero cualquiera de los otros establecimientos estaba lleno y parecía que no quedaba otra opción. Entramos un poco desconfiados, ya que nunca habíamos oído hablar de esta marca y, de repente, una fotografía de Barack Obama en la que parecía una sucursal captó nuestra atención. “Pues si Obama las ha probado habrá que darle una oportunidad”, pensamos…

Kua 'Aina
¿Bailamos?
Kua 'Aina
Barack Obama, ilustre cliente de Kua ‘Aina

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Un paseo por Takayama (Japón)

Con menos de 100.000 habitantes y ubicada en plenos Alpes Japoneses, Takayama se convirtió en un remanso de paz después de visitar algunas de las urbes más pobladas de Japón, como Tokyo u Osaka. Tras un agradable viaje en tren desde ésta última, hicimos una parada técnica en Nagoya para cambiar un ultramoderno shinkansen por el encantador Limited Express Wide View Hida –que os mostramos en el siguiente vídeo– en el que es posible girar los asientos hacia la ventanilla para poder contemplar los inolvidables paisajes que atraviesa durante su recorrido de 2 horas y media hasta Takayama, una ciudad que puede visitarse a pie y en 24 ó 48 horas. Aquí te damos algunas ideas para aprovechar tu tiempo:

1. Comprar fruta en Miyagawa Morning Market. Es la visita ideal para comenzar la jornada, ya que abre a diario de 6 a 12 de la mañana, de abril a octubre, y de 7 a 12 el resto del año. Verduras frescas, leche y otros productos de alimentación, artesanía local o recuerdos de la zona, a precios más que razonables. La mayoría de las tenderas, que suelen ser mujeres de granjeros, habla el dialecto de Hida, denominado ‘kakasa’.

Takayama
Verduras en Miyagawa Morning Market

2. Hacerse con un sarubobo. Estos muñecos rojos con forma humana son tradicionales de la ciudad. Antiguamente eran elaborados por las abuelas como juguete para sus nietos y amuleto para el buen matrimonio de sus hijas, ya que -dicen- sirve como protección contra cosas negativas, un hogar feliz con tu pareja, así como parir sin ningún tipo de problema. Seguir leyendo “Un paseo por Takayama (Japón)”

Comiendo en un kaiten zushi (Japón)

Una de las sorpresas que nuestra amiga Mariko tenía preparadas durante el Lovers in Japan era conocer un kaiten zushi. Cuando me comentó que iríamos a un sitio donde la comida se cogía de una cinta giratoria, pensé que se trataría de uno de los restaurantes similares que hemos conocido en España donde ves pasar una y otra vez los mismos platos delante de ti y no pudo darme más pereza. Pero no, éste kaiten zushi no tiene nada que ver con esa idea. ¿Cuál es la gran diferencia? Tú eliges qué quieres comer y en unos minutos lo verás recién preparado camino de tu mesa.

Kaiten zushi
‘Sushiro’ (Fujisawa)

‘Sushiro’, en la bella ciudad de Fujisawa, es un amplio local que encontramos casi vacío a la tardía hora que elegimos para comer -hacia las cinco de la tarde-, de hecho ya vimos algunos lugareños que se disponían a cenar. El sistema no puede ser más sencillo: en una pantalla táctil van apareciendo fotos, precios y hasta calorías para que no haya ninguna duda de qué pedir y cuánto gastar. Tan fácil que un niño de cuatro años puede hacerlo sin el menor problema. El menú puede elegirse en japonés o inglés.

Kaiten zushi
Fotos y precios de los diferentes platos

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Un paseo por Kobe (Japón)

Kobe
Adolescentes japonesas en Kobe

Fundada en 1889 y localizada en la isla de Honshu, al sudoeste de Osaka, Kobe es la capital de la prefectura de Hyōgo y una de las ciudades que recorrimos durante el inolvidable Lovers in Japan, el pasado año.

Cosmopolita y moderna donde las haya, ha sabido resurgir de sus cenizas tras el terremoto de 6,9 grados en la escala de Richter que la asoló en 1995 y en el que fallecieron más de 5.000 personas, dejando a otras 300.000 sin hogar. Otro ejemplo más de la enorme capacidad de superación que tiene el pueblo nipón y del que ya sólo asoma un pequeño recuerdo en el Parque Meriken, conservado tal y como quedó tras la catástrofe y junto al que se ha erigido un monumento en memoria de las víctimas. Seguir leyendo “Un paseo por Kobe (Japón)”

Museo Memorial de la Paz de Hiroshima (Japón)

Museo Memorial de la Paz de Hiroshima
Museo Memorial de la Paz de Hiroshima (Japón)

A punto de cumplir sus cincuenta años de vida, en 2015, el Museo Memorial de la Paz de Hiroshima es uno de los más visitados de Japón, con más de un millón de entradas vendidas anualmente, e invitados tan ilustres a lo largo del tiempo como Teresa de Calcuta, Juan Pablo II, el Dalai Lama o Fidel Castro. Es parada obligatoria para conocer uno de los capítulos más terroríficos de la historia nipona y mundial, el que sucedió el 6 de agosto de 1945 con el lanzamiento de la primera bomba atómica.

Ese día, el bombardero Enola Gay -al que OMD dedicaba una de sus canciones más famosas-, lanzaba a Little Boy, que detonaba matando instantáneamente a más de 70.000 personas, la mitad de las que fallecieron en los meses posteriores como consecuencia de diferentes enfermedades. La explosión se sintió a más de 60 kilómetros de distancia y asoló todo lo que había en 13 kilómetros a la redonda, formando una bola de fuego de casi 250 metros que hizo que se alcanzaran temperaturas de más de 4.000 grados centígrados…

Museo Memorial de la Paz de Hiroshima
Primera parada

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Omoide Yokocho (Tokyo)

Omoide Yokocho
Omoide Yokocho (Tokyo)

Rocío Persson, una de las blogueras que mejor conoce Japón y su gastronomía, nos había recomendado una visita a Omoide Yokocho, también conocido como Memory Lane o, más coloquialmente, ‘callejón del pis’. Tranquilos, parece ser que, antiguamente, los hombres orinaban en la calle pero, en la actualidad, hay varios baños públicos que hacen que esa denominación vaya quedando en simple anécdota.

Situado en el lado occidental de la estación de Shinjuku, se trata de una estrecha calle repleta de pequeños bares e izakayas (hay más de 60) donde degustar todo tipo de pinchitos y brochetas. Nosotros nos plantamos allí sabiendo que iba a ser complicado hacernos entender, pero siempre aparece algún ‘ángel’ cuando menos lo esperas…

Omoide Yokocho
Comiendo a pie de calle en Omoide Yokocho

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Un paseo por Shirakawa-go (Japón)

Declarada Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1995, la aldea histórica de Shirakawa-go fue, sin duda, el pueblo con más encanto de los que encontramos en el Lovers in Japan.

Shirakawa-go
Un pueblo de cuento

Situada entre Takayama y Kanazawa, en plenos Alpes japoneses, El pueblo del río blanco -como se le conoce- es uno de esos lugares idílicos que rezuman paz y tranquilidad. Tras conocer grandes urbes como Tokyo u Osaka, nos parecía imposible que existiera un Japón donde la población no supera los 700 habitantes y las casas están construidas de madera y paja, con sus propios campos para cultivar arroz.

Estas viviendas tan características, de un estilo arquitectónico conocido como Gassho-zukuri o construcción con las palmas de las manos juntas, están rematadas con puntiagudos techos cuyo fin es soportar las fuertes precipitaciones de nieve, muy abundantes en esta zona y que, como pudimos ver en diferentes fotografías, forman un paisaje de auténtico cuento.

Shirakawa-go
Arrozales en Shirakawa-go

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Hotel Monterey Grasmere Osaka (Japón)

Osaka fue, tras Tokyo, la segunda parada del Lovers in Japan. Flapy nos había recomendado que nos alojáramos cerca de la zona de Namba y el Monterey Grasmere Osaka estaba bastante bien puntuado en la web donde siempre reservamos hoteles.

Monterey Grasmere
Entrada a Monterey Grasmere Osaka

Habíamos leído que uno de los pluses del Monterey Grasmere Osaka eran las impresionantes vistas, así que elegimos una habitación que las tuviera, ya que la diferencia en el precio era de unos 15 euros por noche, algo más de 100 en sólo alojamiento al tratarse de un día de diario, ya que el fin de semana esta tarifa puede llegar a duplicarse.

Monterey Grasmere
Cama y pijamas (también para un invitado)

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Kyoto en 6 pistas gastronómicas

Su oferta gastronómica fue una de las que más llamó nuestra atención durante el Lovers in Japan. A cada paso encontramos restaurantes, pequeñas izakayas y locales de comida rápida en los que saciar nuestro apetito. A veces costaba decidirse y, salvo en una ocasión, acertamos de pleno en nuestra elecciones, si bien creemos que es muy difícil encontrar un sitio en el país nipón donde se coma mal. Aquí os dejamos seis propuestas de lo más suculentas para comer en Kyoto:

1. El Issen-yosyoku es un okonomiyaki al estilo de Kyoto, con nada menos que doce ingredientes: cebolleta, huevo, gambas secas, pasta de pescado, harina, atún seco, ternera, jengibre,… Se prepara, sobre todo, para llevar y ha de comerse con palillos (bastante complicado, la verdad). Nosotros lo degustamos en el local, bajo la atenta mirada de un puñado de inquietantes maniquíes vestidas con kimonos

Comer en Kyoto
Issen-yosyoku
Comer en Kyoto
Preparación de Issen-yosyoku

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‘Kobe Plaisir’ (Kobe)

Situado en los bajos del hotel que elegimos para pernoctar en Kobe, The B Hotel, el restaurante ‘Kobe Plaisir’ es, como su propio nombre indica, un placer donde disfrutar la carne más famosa y deliciosa del mundo, la carne de Kobe. Los bueyes de esta prefectura japonesa, además de por su sabor, son mundialmente conocidos por su cuidada alimentación a base de los mejores granos -incluye una cerveza diaria-, así como masajes con sake templado.

Carne de Kobe
El mandil para no mancharse

Los ingredientes con los que se elaboran los menús de ‘Kobe Plaisir’ son locales, pertenecientes a granjas de Hyogo, conocida como “la miniatura japonesa”, ya que se sitúa frente al mar de Japón, el mar interior de Seto y el oceáno Pacífico, en un accidente geográfico que propicia una tierra fértil con un clima abundante en sol.

En este local en concreto existen tres formas de preparar la carne de Kobe: teppan-yaki (a la plancha), shabu-shabu (cocida en caldo dashi) o seiro-mushi, al vapor en cestas de bambú. Elegimos la primera porque era la más apetecible y porque la sala ofrecía la posibilidad de presenciar el espectáculo desde una barra alrededor de la enorme plancha en forma de ele para diez comensales.

El menú, por alrededor de 150 euros/persona, es bastante completo e incluye tres aperitivos, sopa o consomé, ensalada, 150 gramos de carne de Kobe y postre.

Carne de Kobe
Aperitivos y umeshu

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Cómo usar el Japan Rail Pass

Japan Rail Pass
Resguardo del Japan Rail Pass

Si tienes previsto visitar Japón por tu cuenta, es decir, sin un viaje organizado en el que te lleven y traigan, la mejor opción para moverse por el país es el Japan Rail Pass, un billete que te permitirá desplazarte en tren entre las ciudades más importantes, así como en la línea Yamanote del metro de Tokyo y los de Osaka y Kyoto.

¿Dónde comprar el Japan Rail Pass?

Sólo se expende fuera de Japón, ya que no puede ser utilizado por los ciudadanos nipones, sólo por turistas. Aunque puede comprarse on line, si vives en una gran ciudad como Madrid o Barcelona, te recomendamos que busques una agencia donde lo emitan, para ahorrarte así los gastos de envío, que pueden ser de cinco euros por persona o el doble si se trata de Canarias o Baleares. Consulta aquí la lista de distribuidores oficiales.

¿Dónde validar el Japan Rail Pass?

Hay oficina repartidas por toda la isla y, cómo no, en los principales aeropuertos. Necesitarás presentar el resguardo que te hayan dado (como el que puedes ver en la primera foto), tu pasaporte y rellenar un pequeño formulario. Aquí puedes ver una lista de todas ellas.

Japan Rail Pass
Oficina de JR en Hamamatsucho

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Kyoto Royal Hotel & Spa (Japón)

Cama

El Kyoto Royal Hotel & Spa está ubicado en la calle Kawaramachi, una de las más famosas de la ciudad japonesa, a 5 minutos a pie del templo Honno-ji y a 10 minutos en taxi del castillo de Nijo y del templo Kiyomizu-dera. En él pernoctamos cuatro noches durante el Lovers in Japan, con una excelente oferta que no superaba los 50 euros por habitación. Aunque no incluía el desayuno, fue el más barato de todos los hoteles que reservamos durante el viaje.

Si al reservar os da otro importe y, sobre todo si podéis, intentad mover las fechas para cambiar la tarifa, ya que en nuestro caso -y al no ser fin de semana- había una variación de más de 100 euros en total. Además, muchos hoteles japoneses tienen en cuenta las festividades nacionales para aplicar sus precios más altos, ya que saben que esos días venderán casi el 100 por 100 de las habitaciones.

Zona de aseo

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The B Kobe Hotel (Japón)

The B Kobe está situado a tan sólo una parada de metro de la estación de Shin Kobe, en pleno centro de la ciudad japonesa, una de las más jóvenes en población y, por tanto, con mayor marcha nocturna. Su nombre representa el balance entre las bes de breakfast (desayuno) y de bed (cama), que deben ser bueno y confortable, respectivamente. ¿El precio? Desde 90 euros la noche en doble superior en régimen de sólo alojamiento.

Camas

Hay otro tipo de habitaciones más económicas, pero preferimos invertir un poco más ya que siguiendo el estándar nipón, la mayoría de ellas suelen tener un espacio de lo más reducido.

Escritorio

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Museo Internacional del Manga (Kyoto)

El Museo del Manga ocupa las instalaciones de una antigua escuela de primaria ubicada en el centro de Kyoto, muy cerca de los Jardines Imperiales, desde 2006. Si no eres socio ni estudiante con acreditación, tendrás que pagar los 800 yenes que cuesta la entrada, pero desde este blog te aseguramos que merece la pena.

Boceto para un cómic manga

Antes de nada, indicar que la palabra manga hace referencia tanto a las historietas de origen japonés como a una forma muy concreta de dibujar cómics. Esta seña de identidad nipona abarca desde series de dibujos animados hasta lo último en videojuegos pasando por novelas de tinte erótico en muchos casos.

Manga antiguo
Estantería con novela y monederos graciosos

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Dormy Inn Premium Shibuya-jingumae (Tokyo)

El Hotel Dormy Inn Premium Shibuya-jingumae se encuentra a diez minutos a pie del barrio de Shibuya y su famoso cruce, en pleno centro de Tokyo. Se trata de un establecimiento de reciente apertura, con 136 habitaciones funcionales que, como ocurre en casi todo el país, se quedan demasiado pequeñas para el turista occidental. El precio, desde 114 euros por noche con desayuno y acceso al onsen y la sauna.

Dormy Inn Premium Shibuya-jingumae
Cama

El baño está dividido en dos partes: zona de ducha y de aseo e incluye cepillos para el pelo entre sus amenities, algo habitual en los hoteles japoneses.

Dormy Inn Premium Shibuya-jingumae
Lavabo

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Un paseo por Dotonbori (Osaka)

Dotonbori
Dotonbori

Dotonbori es el nombre de la calle principal del barrio de Namba, en Osaka, una de las más transitadas de la ciudad y, sin duda, la que más vida desprende por el número de restaurantes, tiendas, pachinkos y karaokes que acoge, además de la cantidad de turistas y visitantes que la frecuentan a cualquier hora del día y de la noche. Su historia se remonta a 1692, época en la que llegó a acoger hasta once teatros, inexistentes a fecha de hoy. Es el sitio ideal para acudir a disfrutar de la gastronomía japonesa y sus restaurantes temáticos: gyozas, makis, carne, pez globo, pescado, cangrejo…

Dotonbori
Restaurante especializado en gyozas

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Okonomiyaki, el plato más popular de Hiroshima

El okonomiyaki es el plato más popular de la cocina de Hiroshima. Nos habían recomendado encarecidamente probarlo y casi nos marchamos sin hacerlo. Por culpa de uno de los tifones que pasaron por Japón durante septiembre tuvimos que adelantar unas horas nuestra salida de la ciudad, ya que el servicio de shinkansen era bastante limitado. Decidimos comer en la estación y la sorpresa llegó cuando subimos al primer piso, ya que hay cerca de una decena de establecimientos donde puede degustarse esta especialidad que, para mayor encanto, preparan delante de los clientes en unas descomunales planchas.

Okonomiyaki
Pincha en la imagen para ver nuestro vídeo

Okonomiyaki

El okonomiyaki esuna especie de pizza (muchos lo consideran la pizza japonesa) con una base de harina, ñame, agua y huevo, al que se le añaden los ingredientes que elija el comensal: cerdo, calamares, pulpo, gambas, vieiras, mozzarella… Lleva también una juliana de repollo y, en nuestro caso, udon y noodles, respectivamente, además de una lluvia de cebolleta, salsa especial, mayonesa japonesa y escamas de bonito seco, que le daban un toque delicioso. Su nombre viene a significar algo así como ‘lo que guste a lo plancha’.

Okonomiyaki

Es un plato contundente que nos costó terminar (y complicado de comer con palillos), que acompañamos con un par de vasos de sake frío. El precio del okonomiyaki no llega a los 10 euros por persona. Si pincháis sobre la primera imagen, podéis ver un vídeo para que admiréis lo complejo de su elaboración y el arte que hay que tener con las paletas.