Ocho visitas a ‘Cocinandos’ en ocho platos para recordar

Si sois lectores habituales de este blog y seguís nuestras redes sociales, conoceréis de sobra la debilidad que tenemos por ‘Cocinandos’, el único restaurante leonés galardonado con una estrella Michelin y a cuyos mandos se encuentra la pareja formada por Yolanda León y Juanjo López. En puertas de una nueva visita, hemos querido recopilar los platos que más nos han gustado en las ocho que llevamos hasta la fecha. Y por qué tantas, os preguntaréis. Muy sencillo: la relación calidad-precio, con un menú degustación por 41 euros, y la opción de maridaje por 16 euros más, es incomparable en la Ciudad del Bernesga y, posiblemente, en toda Castilla y León. Pero, sin duda, el motivo principal es que allí, gracias a la hospitalidad de todo el equipo, nos sentimos como en casa.

Cocinandos
Mini bollo de hongos al vapor

1. Mini bollo chino de hongos al vapor. En ‘Cocinandos’ fueron unos visionarios elaborando los bollitos chinos al vapor que tan de moda se han puesto en la gastronomía española desde hace algún tiempo. Se sirve sobre una minúscula cesta de mimbre y los preparan de diferentes maneras, siendo el de hongos y el de Cecina de León los dos que hemos podido catar hasta ahora, pero es un aperitivo tan sabroso y original que no nos importaría que estuviera presente en cada repertorio.

Cocinandos
Bacalao con guiso de hongos y garbanzos de pico pardal con su jugo

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Guía básica de la Semana Santa en León

Durante siete días, los que van del Domingo de Ramos al Sábado de Gloria, la ciudad se viste de gala para recibir a todo tipo de visitantes. La Semana Santa en León, calificada de Interés Turístico Internacional, esconde algo más que procesiones, imágenes y cofrades. En esta entrada, vamos a ofrecer una guía básica para disfrutar, si el tiempo acompaña, ya seas padre de familia, integrante de un grupo de solteros, pareja enamorada o uno de esos guiris que viajan por España como auténticos exploradores.

Limonada de Semana Santa (no más de 5)
Limonada de Semana Santa (con precaución, peatón)

1. Existe un León para guiris que apenas se vende y eso que, por ejemplo, muchos son capaces de llegar en ferry desde Plymouth (Reino Unido) ‎para desembarcar en el puerto de Santander y poner rumbo a nuestra ciudad con tal de bailar en el Purple Weekend, un fin de semana de estética mod que se celebra cada año a principios de diciembre. Para ellos, nada mejor que la ‘Posada Regia’, un caserón que les hará sentirse como Hemingway en ‘La Perla’ de Pamplona. Les recomendamos:

Buscando 5+1 sentidos en ‘Cocinandos’

Este otoño tuvimos la oportunidad de regresar juntos a León y, como ocurre casi siempre, no dudamos en reservar mesa en el templo culinario que regentan Juanjo y Yoli en la capital del Bernesga. Nuestra visita coincidió con una iniciativa de título ‘Buscasetas’, que tiene como objetivo descubrir la riqueza micológica de Castilla y León de la mano de sus mejores cocineros. Por lo tanto, el menú que nos ofrecieron en la calle de las Campanillas escondía una búsqueda a través de los sentidos que trataremos de explicar en esta entrada.

Cartel de las jornadas gastronómicas

El sentido de la vista, y es que nada más llegar nos recibe en la puerta la mitad de esta estrella Michelín, quién móvil en mano asegura que un grupo de hongkonitas ha llegado a su restaurante para probar todos los vinos de la carta que tengan el sello del ‘genio de Valtuille de Abajo’, el enólogo o mago de las vides Raúl Pérez. Y no, no era broma ya que, al sentarnos, comprobamos con nuestros ojos como un grupo de seis ciudadanos asiáticos daba buena cuenta de los entrantes con varias botellas alrededor, de esas que tanto le gustan a Robert Parker Jr. 

Entrante de morcilla con pan chino

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‘Cocinandos’ (León) Menú 369

Además de ser la tierra de J, León es un destino gastronómico más que interesante, en especial, por la presencia del único restaurante de la provincia galardonado con una Estrella de la Guía Michelin, ‘Cocinandos’, en el que nos sentimos como en casa y en el que celebré mi 38 cumpleaños en compañía de Alberto Marcos, del blog Mucha Vida, y Patricia Calderón, buenos amigos y mejores gourmets. En esta ocasión el menú hacía el número 369.

El primer aperitivo fue Aceituna, mejillón y Martini rojo, una hermosa gordal rellena de una pasta de este molusco en escabeche y un ligero toque de vermú.

Aceituna, mejillón y Martini rojo

Seguimos con Ensaladilla con erizo y coliflor, otro fresco entrante en el que destacan el crujiente de las verduras, la suave mayonesa emulsionada y el dulce toque de la manzana verde, además del preciado erizo, una auténtica delicatessen.

Ensaladilla con erizo y coliflor

Remolacha, queso, anchoa y tomate es una composición para recordar: la fría sopa de este vegetal cada vez más de moda, una delicada esponja helada de anchoa, chips también de remolacha y tomate cherry confitado en vinagre de Jerez que explota en la boca y deja una sensación fresca y agradable. Seguir leyendo “‘Cocinandos’ (León) Menú 369”

‘Cocinandos’ (León) Menú nº 356

Pensar en comer en León es pensar en Yolanda y Juanjo, Juanjo y Yolanda, tanto monta monta tanto, uno de esos tándenes que funciona a la perfección dentro de la cocina y también fuera. Ella suele encargarse del servicio del mediodía mientras que él hace lo propio con el de la noche, para turnarse el cuidado de sus dos hijos.

Comer en León
Juanjo Pérez, de ‘Cocinandos’ (León), en acción

J y yo, como blogueros que llevan más de dos años recorriendo restaurantes de España y parte del extranjero, nunca habíamos recibido un trato como el que nos dieron el 16 de noviembre en ‘Cocinandos’, único restaurante de la provincia distinguido con una estrella de la Guía Michelin. Desde nuestra anterior visita hemos mantenido un trato de lo más cordial con Juanjo a través de Twitter. Nos unen pasiones en común: comer, viajar, León y el motociclismo, en especial, Valentino Rossi.

Nada más cruzar la puerta del establecimiento, ubicado en la calle de Las Campanillas, Juanjo nos esperaba con  su mejor sonrisa y una amabilidad -extensible a todo el equipo- que consiguió que pasáramos una velada inolvidable.

Elegimos la opción maridaje para acompañar este menú degustación número 356, un verdadero homenaje a la micología, que comenzó con un aperitivo de Edamame con espuma de cacahuete picante, semillas de soja tiernas hervidas con agua y sal.

Comer en León
Edamame con espuma de cacahuete picante

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Parador de San Marcos (León)

El Parador de San Marcos es uno de los más impresionantes de la península, con una historia fascinante a orillas del río Bernesga, el mismo que viera nacer a J hace ya unos cuantos años. En él nos alojamos un par de noches durante el Ebro Trip que nos llevó por Laguardia, Logroño y Zaragoza.

Hospital, escuela de veterinaria, parada de sementales, instituto de enseñanza o cuartel de caballería han sido algunos de los usos que se le han dado desde que se inició su construcción en 1515, pero, sin duda, lo que más llama la atención es que fuera campo de concentración y prisión.

Como presidio tuvo entre sus más ilustres residentes a Francisco de Quevedo, encarcelado por orden del Conde-Duque de Olivares, y que escribiría entre sus muros algunas de sus obras más conocidas, como Providencia de DiosVida de San Pablo y Constancia y paciencia del Santo Job. Por su parte, entre 1936 y 1940, en plena Guerra (in)Civil, acogió a cerca de 7.000 reclusos republicanos -muchos de ellos posteriormente fusilados-, convirtiéndose en el símbolo de la represión en León y gran parte del país.

Hoy en día conviven en este edificio el Parador de Turismo –abierto en 1964–, la iglesia de San Marcos–consagrada en 1541– y el Museo de León –desde 1869–convirtiéndolo en un lugar único e inigualable en toda la geografía española.

Pasear por su claustro o relajarse en su acogedora biblioteca -sólo abierta para clientes- es un lujo al alcance de pocos, como lo es disfrutar de las pinturas de la antigua escuela flamenca, tapices, bargueños u obras de artistas como Vela Zanetti o Vaquero Turcios que acoge en su interior.

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‘La Gitana’ (León)

‘La Gitana’ es uno de los bares con más solera del Barrio Húmedo de León, tierra de J y, por ende, casi mía. Se trata de una típica casa de comidas, abierta a principios del siglo XX, que ofrece los mejores productos de la tierra, además de mariscos y pescados. En su restaurante decidimos dar rienda suelta a nuestra vena más carnívora para degustar su famosa carne a la piedra. Antes, nos metimos entre pecho y espalda una Ensalada de puerros de Sahagún y unas Almejas a la marinera.

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‘Cocinandos’ (León)

Al encontrarse en la ciudad natal de J, fuimos posponiendo nuestra visita a ‘Cocinandos’ por aquello de ‘podemos ir en cualquier momento’. Si algo nos llamaba la atención, además de estar ubicado en la ciudad del Bernesga y ser el único de la provincia distinguido con una estrella Michelin, era el nombre. Ellos dos cocinan y nosotros, paseamos. No deberíamos haber tardado tanto en conocer el mejor restaurante de León.

Mejor restaurante de León
‘Cocinandos’

Calidad, buen servicio y éxito podrían resumir la propuesta de Juanjo Pérez y Yolanda León, que se conocieron trabajando en ‘Arzak’. Maticemos además que esta propuesta fue realmente arriesgada, más tratándose de una ciudad pequeña, ya que en su restaurante no existe carta, sino un menú degustación que consta de seis platos: aperitivo, sopa, entrante, pescado, carne y postre, y que varía cada semana. ¿El factor común de todos ellos? Productos autóctonos y de temporada cocinados con mucha creatividad, pero sin estridencias.

El trato, elegante aunque cercano, ayuda a disfrutar todavía más con las oportunas explicaciones sobre la elaboración de cada plato. La labor de Yolanda, pendiente de cada una de las mesas en todo momento, es imprescindible en el mejor restaurante de León.

Nuestro menú, que hacía nada menos que el número 326 -calculad los que llevan creados- empezó con un imaginativo Aperitivo de crema caliente de morcilla con pan de gambas frito en aceite de oliva.

Mejor restaurante de León
Aperitivo de crema caliente de morcilla con pan de gambas frito en aceite de oliva

El primero, Patata violeta con botillo y berza, con la contundencia del guiso leonés más conocido y la suavidad del tubérculo, nos resultó de lo más delicioso. Seguir leyendo “‘Cocinandos’ (León)”

¿El apellido? Alubias de La Bañeza, por @saborleon

Para intimar con La Bañeza unas alubias valen más que mil palabras. Fue fiesta en la ciudad. La Cofradía Gastronómica de la Alubia de La Bañeza celebraba su IV Capítulo: pasacalles, desfile, pendones, trajes vistosos, homenajes y alubieros de honor, dando que hablar como las alubias grandes cuando aparecen. La investidura y el juramento en el Teatro Municipal Pérez Alonso, precioso, resalta, aún más si cabe, que estamos en un acto importante y en un lugar de postín. Confraternidad entre las cofradías gastronómicas.

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‘Por el Valle del Tuéjar hasta la Virgen de la Velilla’, por @saborleon

Desde Cistierna la carretera, hoy de firme excelente y sin apenas trazos sinuosos, nos pone en un ‘plis plas’ en Puente Almuhey, el antiguo puente de Muhey con historia medieval y antes romana, donde el camino les acercará al Valle del Tuéjar, en León,  (hay un río Tuéjar, afluente del Turia). Después de 20 años los paseantes vuelven a una parte de sus raíces. No es nostalgia, es sentimiento.

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‘Caldereta de cordero’, por @saborleon

Las reuniones familiares suelen ser, con frecuencia, una excusa para evocar el arte culinario de nuestros mayores en un intento de volver a sentir el pasado feliz como algo actual, como si la hoja del calendario no se hubiese quedado atrás y de paso, recordar los acontecimientos, los lugares o las anécdotas vividas, por uno o por la mayoría de los presentes. Una ocasión que ni pintada para hacer turismo gastronómico en alianza con la evocación de emociones ya pasadas.

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‘Hasta Cofiñal, donde todo es posible’, por @saborleon

¡Los ancestros de los Hermanos Pinzón eran de León! Qué pedazo de titular para cualquier día del mítico 1992, fruto de la mente calenturienta del jefe de cierre de un periódico leonés al desempolvar un antiguo atlas y si, además, las gentes de León tuviéramos un carácter todo lo contrario del que es. Y eso ¿por qué?, lo del titular. Pues porque en uno de los territorios de la Montaña Central Leonesa más emblemático hay un pico, un valle y un arroyo que se llaman Pinzón. ¿No es suficiente?

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‘Sabero: el Reino de las Bocaminas’, por @saborleon

Como antes ocurrió con la Ferrería de la Sociedad Palentino–Leonesa de Minas, la historia de Hulleras de Sabero y Anexas, a punto de cumplir 100 años, tocaba a su fin. Entonces la causa fue la falta de un ferrocarril. Hoy ha sido el Plan del Carbón.

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‘Por un plato de garbanzos (con bacalao)’, por @saborleon

En León, los ciruelos salvajes de La Condesa son los primeros en anunciar la primavera. Durante la semana, también la climatología había avisado de su llegada pero los del Telediario advertían que el domingo nevaría por encima de 1.400 metros. Este último dato abrió el debate entre los paseantes: ¿hacer o no hacer la ruta de los Puertos de Verano entre Valporquero y Villamanín? Ante la duda, paso adelante, no se puede perder la oportunidad de volver a caminar por la montaña, aunque el buen tiempo no esté asegurado. Seguir leyendo “‘Por un plato de garbanzos (con bacalao)’, por @saborleon”

‘Tras el paseo, Botillo’, por @saborleon

Frío, frío, frío. La caminata resultó ser más dura de lo habitual, el viento helado había marcado a los paseantes en este domingo de febrero. Para mejorar la temperatura corporal deciden hacer un alto y comer. Hoy toca Botillo (del Bierzo, claro) también denominado Bolletus por los romanos cuya fórmula recoge Apicio en el capítulo V de la obra ‘De re coquinaria. ¿Lo conocen? Don Victoriano Crémer, buen paisano, leonés de adopción,  centenario y poeta  lo definía con el arte de sus versos así:

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‘León, la identidad de lo sabroso’ (2ª parte)

viene de la primera parte.

¿Cómo si no comprender que un árbol viejo como el castaño nos aporte un fruto tan útil y elegante como la castaña? Sale de un erizo, sabor a otoño; antes, alimento con el que se mitigaban hambrunas y ahora, convenientemente elaborada, materia cualificada de repostería y de alta gastronomía. Cruda, asada, cocida, confitada: la Castaña del Bierzo, deleite puro.

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