Cómo moverse en autocar por Irlanda

Estación de autobuses de Busaras de Dublín

Si tienes previsto viajar a Irlanda próximamente, pero no tienes carnet de conducir -como es nuestro caso-, o no te apetece alquilar un coche, has de saber que moverse en autocar por el país es de lo más sencillo. Nosotros hicimos la ruta DublínBelfastDerryGalway-Acantilados de Moher- Dublín y fue de lo más gratificante. Los verdes paisajes de la isla son perfectos para disfrutar desde el asiento de la mayoría de cómodos autocares que la recorren a diario de norte a sur.

Son varias las compañías que, afortunadamente, operan en el país aparte de la más conocida, Bus Éireann, cuyos vehículos damos fe que son tan antiguos como sus billetes…

Los billetes del siglo pasado de Bus Éireann

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Un paseo por Dublín (Irlanda)

Dublín es una ciudad fascinante y muy recomendable para una escapada de fin de semana ya que, al no ser demasiado grande, es fácil de conocer en 48 ó 72 horas. Nosotros la hemos visitado juntos y por separado, lo que supone dos experiencias totalmente diferentes, pero igual de recomendables.

Dublín
Estatua de James Joyce

Vayas solo o en pareja, aquí te dejamos 22 ideas para no perder detalle de la capital irlandesa, así como el coste de cada una de ellas para que tu presupuesto no se dispare.

1. Desayunar como un lugareño. Alrededor de 5 euros. La mejor manera de afrontar un día de turismo en cualquier ciudad es un buen desayuno pero, además, el irlandés es uno de los más potentes del mundo: baked beans, beicon, huevos, salchichas, black pudding, tostadas, café o té, zumo,… ¡Energía a tope!

Dublín
Desayuno típico irlandés

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Un paseo por Galway (Irlanda)

Galway, en la costa oeste de Irlanda, es una de las ciudades más acogedoras que visitamos durante el Eyre Trip y una de las que mayor población joven posee, gracias a las dos universidades ubicadas en ella. Atravesada por los ríos Corrib y Friars, y con cerca de 75.000 habitantes, es perfecta para una escapada de un día o fin de semana, así como para realizar excursiones desde ella a algunos de los puntos más famosos de las isla, como los Acantilados de Moher. Aquí te damos unas pequeñas pistas para descubrirla.

Galway
Friars River

1. The Spanish Arc. Gratuito. Se trata de un resto de la muralla construida entre 1584 y 1588 para proteger a los barcos atracados en el muelle colindante, ahora conocido como The Spanish Parade.

Galway
The Spanish Arc

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Un paseo por los Acantilados de Moher (Irlanda)

Considerados como una de las Nuevas Maravillas de la Naturaleza, los Acantilados de Moher atrapan al visitante nada más pisar en ellos. Con una extensión de casi 10 kilómetros y una altura superior a los 200 metros, estos colosos de la geología provocan un espectáculo sobrecogedor con vistas al Océano Atlántico. Nosotros pudimos llegar a ellos gracias a una ruta en autobús por el Condado de Clare, saliendo del puerto de Galway. Durante el viaje descubrimos esa parte de Irlanda tan única, mezcla de costa y campo, castillos y granjas, barcos y vacas.

Acantilados de Moher
Condado de Clare

Parada obligada es Doolin, el último pueblo antes de llegar a los acantilados donde recomendamos reponer fuerzas en una taberna que parece sacada de una película de Ken Loach, de nombre ‘Gus O’Connor’, con un variado menú del que escogimos su Tartaleta de queso de cabra sobre ensalada y su Estofado irlandés regado con cerveza Guinness.

Acantilados de Moher
Tartaleta de queso de cabra sobre ensalada

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10 ventajas que ofrece la Dublin Pass

Durante el Eyre Trip pudimos disfrutar de la Dublín Pass, una tarjeta que permite acceder a algunos de los monumentos y lugares más representativos de la ciudad y obtener descuentos en diversas tiendas y restaurantes, además de los autocares turísticos que la recorren.

Dublín Pass

Aquí te damos diez motivos por lo que no debes dejar de comprar la Dublín Pass si planeas viajar a la capital de Irlanda:

1. Servicio de transporte gratuito desde el aeropuerto a las calles más céntricas, en autobuses con red Wi-Fi gratuita.

2. Visita guiada a Kilmainham Gaol, la impresionante prisión donde se rodó ‘En el nombre del padre’.

3. Entrada rápida, sin esperar colas, al Guinness Storehouse, donde podrás disfrutar de una pinta en el Gravity Bar, con las mejores vistas de la capital.

4. Acceso a la Old Jameson Destilery, con degustación gratuita de una bebida y la posibilidad de participar en una cata de whiskies.

5. Catedral de San Patricio, que data de 1191 y es uno de los monumentos más visitados de Irlanda.

6. Museo de los Escritores, donde se exponen verdaderas joyas, como libros, cartas u objetos personales de James Joyce o Samuel Beckett.

7. Galería Nacional, con más de 2.500 pinturas y servicio gratuito de audioguías.

8. Chester Beatty Library, el mejor museo del país y uno de los más importantes del mundo por la exquisita colección de piezas de cuatro continentes que expone.

9. Dublinia, una recreación del Dublín medieval y vikingo que permite obtener una visión totalmente diferente de la ciudad.

10. James Joyce Center, ideal para los amantes de la obra del novelista más reconocido de la isla, con curiosos objetos que le pertenecieron.

Muchas personas aprovechan el invierno para aprender inglés en Dublín, así que si eres uno de los afortunados te recomendamos que pruebes las mejores alitas de pollo que hemos comido nunca, en ‘Elephant&Castle’, y no dejes de acudir un sábado al Temple Bar Food Market, en la zona de más marcha de la ciudad. Si buscas un pub auténtico, acércate a ‘The Brazen Head’, el más antiguo de Irlanda.

Precios de la Dublín Pass para 2017

Adultos: 1 día: 52 euros/2 días: 73 euros/3 días: 83 euros/5 días: 104 euros

Niños: 1 día: 31 euros/2 días: 41 euros/3 días: 52 euros/5 días: 62 euros

Incluyen una completa guía. Puedes recogerla a tu llegada al aeropuerto, en la calle Suffolk o recibirla por correo por un suplemento de 4 euros.

‘Deanes Seafood Bar’ (Belfast)

Carta de ‘Deanes Seafood Bar’ (Belfast)

El año pasado decidimos pasar la Nochevieja en Belfast, ciudad ideal para aprender inglés en Irlanda. Sí, ya sabemos que no es un destino muy habitual, pero la fecha cuadraba en la ruta que teníamos pensado realizar y, además, los altos precios del alojamiento esa noche en Dublín se salían del presupuesto.

Tuvimos una cena de lo más tranquila en el recientemente cerrado ‘Cayenne’, pero antes disfrutamos un agradable almuerzo en ‘Deane’s Seafood Bar’, un pequeño local aledaño al ‘Deane’s’, único restaurante en ostentar una Estrella Michelin hasta hace poco y situado en Howard’s Street, en pleno corazón de la ciudad. En principio, pensábamos celebrar allí la bienvenida de 2013, pero sólo nos ofrecían mesa a las seis de la tarde y teníamos que dejarla en un par de horas para el siguiente turno (otra vez será).

Al mediodía ofrece un interesantísimo menú -aunque se trata, en realidad, de un plato- por 6.50 libras, con pequeños bocados en forma de tostas o cazuelitas, todos ellos elaborados con excelente materia prima y cuidada presentación. También se puede comer a la carta: Ostras en tempura, Vieiras a la parrilla, Langosta, Mejillones, Pastel de pescado, Hamburguesa de salmón

Aperitivo

Tras unas aceitunas con hierbas de la Provenza, probamos el plato más popular de la gastronomía irlandesa e inglesa, Fish&Chips, en este caso, con bacalao. El mejor que probamos en todo el viaje, bueno, creo que en total fueron tres… Excelente el rebozado y el punto del pescado, además de la deliciosa salsa tártara que lo acompañaba y un puñado de guisantes con un ligero toque de mantequilla. Seguir leyendo “‘Deanes Seafood Bar’ (Belfast)”

Un paseo por Derry (Irlanda del Norte)

En nuestro periplo navideño, Derry (o Londonderry) fue una de las ciudades que visitamos, la segunda más importante de Irlanda del Norte. Aunque oficialmente es Londonderry, y así aparece en los mapas desde 1613, su denominación es fuente de conflictos. Los barrios católicos, que se refieren a ella de la primera forma, están separados de los protestantes por el río Foyle, en una división que va más allá de lo geográfico y que han intentado acercar con la construcción del Puente de la Paz.

Dentro de la muralla encontramos una acogedora y tranquila urbe con calles empedradas, pequeñas tiendas, galerías de arte y típicos pubs. Nos llamaron la atención las terrazas exteriores de algunos establecimientos, perfectas para tomar algo al aire libre cuando el tiempo lo permita (no en pleno y duro invierno irlandés, como nos pasó a nosotros), y con gran encanto. Seguir leyendo “Un paseo por Derry (Irlanda del Norte)”

10 motivos para no perderse el Guinness Storehouse (Dublín)

¿Estás pensando en visitar Dublín y te preguntas si merece la pena reservar algo de tu tiempo para recorrer el Guinness Storehouse? Te damos 10 motivos que seguro te convencen:

Guinness Storehouse
Pincha en la imagen para ver nuestro vídeo

1. Es, probablemente, el lugar del mundo donde mejor se tiran las pintas de Guinness.

2. Aprender el complejo sistema de elaboración de la cerveza irlandesa por excelencia.

3. El precio de la entrada incluye una degustación por persona en el Gravity, situado en la séptima planta y desde el que se divisan las mejores vistas de la ciudad, como podéis ver en este vídeo que grabó J.

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‘The Seafood Bar Kirwan’s’ (Galway)

Después de dos noches seguidas cenando pescado fresco en ‘Mc Donagh’s’, en la bella y tranquila ciudad irlandesa de Galway, nos llamó la atención este elegante restaurante especializado en marisco y ostras, ‘The Seafood Bar Kirwan’s’. Si el primero destaca por su austera decoración y pocas florituras, éste es un local del que y para enamorarse, con velas, ambiente cálido, música relajante y un servicio de lo más atento y servicial. Un lugar muy especial que nos dejó un grato sabor de boca y ganas de repetir.

The Seafood Bar Kirwan's

Tras esa costumbre que tanto nos gusta cuando estamos en el extranjero -y que apenas existe en España- de comer pan con mantequilla mientras se esperan los platos, compartimos una Galway Bay Lobster Salad, media langosta de la Bahía de Galway acompañada por una pequeña ensalada. Un plato delicioso y sorprendente, ya que no solemos degustar este tipo de marisco tan selecto. Seguir leyendo “‘The Seafood Bar Kirwan’s’ (Galway)”

Tower Hotel (Derry)

Camas

Una de las paradas en el Eyre Trip tuvo lugar en Derry (o Londonderry), ciudad de Irlanda del Norte -la segunda en número de población- que pertenece a Reino Unido. La oferta hotelera no es demasiado amplia y elegimos el Tower Hotel, muy cercano a la Estación de Autobuses y en pleno centro de la ciudad.

Zona de estar

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Un paseo por Kilmainham Gaol (Dublín)

La cárcel de Kilmainham Gaol es una de las visitas más interesantes en la capital de Irlanda. Incluida en las atracciones de la Dublin Pass, ofrece un tour guiado en inglés de aproximadamente una hora en el que se conoce gran parte de la historia de la misma y, por añadidura, del conflicto político vivido durante décadas en el país.

Kilmainham Gaol

La visita a Kilmainham Gaol comienza en la capilla, donde uno de los primeros relatos que se escuchan es que allí fue donde Joseph Plunkett se caso con Grace Gifford horas antes de ser ejecutado. Plunkett era el líder del Alzamiento de Pascua, que tuvo lugar en 1916, y constituyó el intento más popular de tomar el control de Irlanda por parte de los republicanos y lograr de ese modo su independencia del Reino Unido.

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The Clarence Hotel (Dublín)

Como fan incondicional de U2, hacía tiempo que quería conocer The Clarence Hotel, propiedad de Bono y The Edge, cantante y guitarrista de la banda, respectivamente. Si las dos primeras noches del Eyre Trip en Dublín las pasamos en el Celtic Lodge Guesthouse -poco recomendable- las dos últimas decidimos darnos un homenaje en este cuatro estrellas situado en el corazón de Temple Bar, el barrio más animado de la ciudad y, sin duda, nuestro favorito. Se encuentra en pleno centro y es muy fácil caminar a cualquiera de los puntos más turísticos sin necesidad de transporte público.

Nos alojamos en una habitación doble deluxe, con una pequeña zona ‘de estar’ perfecta para relajarse con una copa de vino mientras contemplas las transitadas calles de Temple Bar. Todas las estancias de The Clarence Hotel están decoradas con acogedores muebles de roble, material que también puede verse en el baño y algunas de las zonas comunes, como la sala de estar con chimenea.

The Clarence Hotel
Cama en The Clarence Hotel
The Clarence Hotel
Escritorio y zona de estar en The Clarence Hotel

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‘Elephant & Castle’ (Dublín)

No recuerdo dónde leí que en ‘Elephant and Castle’ preparaban unas alitas de pollo memorables, pero lo creí a pie juntillas y allí me planté en mi primera visita a Dublín hace ya unos cuantos años. Entonces viajaba sola y me llevé las que sobraron, ya que la ración era generosa y me negaba a desperdiciarlas. Regresar con J a lugares que he visitado antes supone la ventaja de ir ‘a tiro hecho’ y, también, saber con seguridad que no va a quedar nada en el plato.

Elephant and Castle
Fachada de ‘Elephant & Castle’

Aquí tenéis las Spicy chicken wings in a basket, estrella indiscutible de ‘Elephant and Castle’, que se sirven con una tira de apio fresco y una salsa muy picante que te hará chuparte los dedos. Tienen buena pinta, ¿verdad?

Elephant and Castle
Spicy chicken wings in a basket

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‘Mc Donagh’s’ (Galway)

Mc Donagh's
Entrada al restaurante ‘Mc Donagh’s’

Si algo hicimos durante el Eyre Trip, además de disfrutar de bellísimos paisajes, fue comer de maravilla. La gastronomía irlandesa está llena de sorpresas y, sobre todo, hay que aprovechar las ciudades costeras para poder degustar pescados y mariscos de primera sin que por ello duela el bolsillo. Habíamos leído que uno de los restaurantes más típicos de Galway era ‘Mc Donagh’s’, con 111 años de vida y cuya especialidad es el fish&chips. El local está dividido en dos zonas: una para cómida rápida y otra de restaurante más formal.

En la de fast food existen 6 variedades de pescado y patatas (todos ellos cocinados con mantequilla): bacalao, pescadilla, salmón, platija y ahumado, además de pollo, salchichas y sopa del día con el tradicional ‘pan marrón’. Para acompañar: salsas de ajo o curry, aros de cebolla, ensalada de col o puré de guisantes.

Nosotros preferimos la tranquilidad del comedor y la carta más amplia para compartir Wild Clarenbridge Mussels, mejillones salvajes de esta localidad situada a unos diez minutos de Galway, cocinados al vapor con ajo suave, chile, lemongrass y leche de coco, magníficos y diferentes de todos los que hemos probado.

Mc Donagh's
Wild Clarenbridge Mussels

Seared scallops with black pudding, vieiras a la plancha con lo que sería la versión irlandesa de nuestra morcilla. Se adorna con crema balsámica de Módena, consiguiendo una mezcla de sabores fascinante. Es uno de los platos que más recordamos del viaje, una verdadera delicia. Seguir leyendo “‘Mc Donagh’s’ (Galway)”

Hotel Harbour (Galway)

Una de las paradas del Eyre Trip tuvo lugar en la bella localidad de Galway, desde ya una de nuestras ciudades favoritas por el encanto de sus calles, pubs y genial gastronomía basada en pescados y mariscos frescos. El Hotel Harbour es de reciente construcción y está situado junto al puerto, lo que le da un toque especial.

Hotel Harbour
Cama del Hotel Harbour

Aunque pensábamos quedarnos dos noches, al final fueron tres, respetándonos el mismo precio con el desayuno incluido. La comodidad y limpieza de la habitación es de las que invita a permanecer más tiempo. El personal, joven y agradable, ayuda a que en todo momento te sientas cómodo y es de lo más servicial.

Hotel Harbour
Baño del Hotel Harbour

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Un paseo por Temple Bar Food Market (Dublín)

“Cada sábado, llueva, granice o brille el sol”, hay algo que el turista que visita Dublín no puede perderse, pasear por el Temple Bar Food Market, un mercado donde saborear lo mejor de la variada gastronomía que ofrece la ciudad. Ostras del Condado de Clare y quesos de ovejas de Galway se dan la mano con las fajitas y burritos orgánicos de Theresa y Gustavo -oriundos de Guadalajara (México)-, los pasteles del croata Darko Marjamovic o el sushi de Lian Yi. Y es que desde finales de los noventa, Irlanda disfruta de una envidiable riqueza cultural y culinaria que han aportado inmigrantes llegados de medio mundo.

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La estatuta de Oscar Wilde en Dublín

Algo escondida y mirando a la casa que le vio nacer, en el tranquilo parque dublinés de Merrion Square, se encuentra la estatua de Oscar Wilde, genial escritor irlandés. Recostado sobre una roca, en una pose de lo más relajada y con una pipa en su mano derecha, parece reírse con cierto sarcasmo de la difícil época que le tocó vivir, en la que fue repudiado y encarcelado por sodomita.

Estatua de Oscar Wilde

Algunas de sus frases más célebres pueden leerse en las dos columnas situadas enfrente del busto -él, curiosamente, parece dirigir sus ojos hacia la que corona una figura masculina-: “La mayoría de las personas son otras personas” hace referencia, sin duda, a sí mismo ya que durante muchos años tuvo que aparentar ser quien no era para ocultar su homosexualidad, como casarse con una mujer con la que tuvo dos hijos.

Estatua de Oscar Wilde

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