Ahorrar dinero en tu viaje a Londres

Si tenías pensado ir a Londres, pero desde que supiste que es una de las ciudades más caras del mundo desististe de la idea, estamos aquí para convencerte de que retomes tu plan. Queremos darte unos cuantos consejos para que taches este viaje de tu lista de deseos cumplidos y regreses a casa con la satisfacción de haber administrado tus recursos de manera exitosa.

Billetes de avión

El secreto es comprarlos con antelación, de modo que salgan más económicos. Mientras más tiempo haya de distancia entre dicha compra y el día del vuelo, será más barato. Además, algunas aerolíneas ofrecen precios especiales si tu viaje es un miércoles o jueves.

Hospedaje

Este apartado es debatible, pues no solo hay unas zonas de Londres más caras que otras, sino que, dependiendo del tiempo que dure tu estancia, será mayor o menor el coste de tu alojamiento. Por otro lado, muchos turistas se hacen eco de que sitios de alquiler de vivienda o habitaciones por días (tipo Airbnb) son mucho más económicos que hostales y hoteles, pero eso depende de las condiciones en las que estén y, nuevamente, de la localidad.

También debes tener en cuenta la cantidad de personas que viajarán contigo, pues todo eso suma. Sin embargo, te decimos cuáles son los barrios más económicos para hospedarte, según lo que tengas en mente durante tu viaje:

Covent Garden y Westminster. Si deseas hacer turismo durante varios días, podrás recorrer el casco histórico sin gastar demasiado en transporte, pues muchos de los sitios que son fijos de recorrer están ubicados en estas zonas del centro.

Soho y Leicester Square. Son tu mejor opción para viajar con amigos o gente que comparta la misma curiosidad que tú de conocer la vida nocturna de Londres. Allí están los pubs más concurridos y económicos.

Shoreditch y el East End. Son los sitios más alternativos, aquí podrás vivir una experiencia hipster, underground y menos tradicional que en el resto de Londres.

Oxford Street y Mayfair. Son ideales para quienes van exclusivamente a comprar, pues allí están ubicadas las principales tiendas (Gap, Zara, Stradivarius, Mango, Nike, Massimo Dutti, Pull&Bear, entre otras).

Recuerda que cuanto más lejos del centro estés, más económico puede ser el alojamiento. Sin embargo, ten en cuenta que ese ahorro puede subir en otro apartado de tu presupuesto, como el transporte, que de por sí es muy costoso en esta ciudad.

Nota: también puedes optar por opciones como couchsurfing, en la que tu estadía en un sitio puede salirte totalmente gratis; sin embargo, al no haber dinero de por medio, no es del todo seguro.

Transporte

Hay muchas maneras de trasladarse dentro y fuera de la ciudad. Las más comunes son tren, metro y autobús. También puedes utilizar taxis, pero suelen ser muy caros. Los demás no se quedan atrás en cuanto a precio, pero en vista de que tanto locales como turistas suelen utilizar muy seguido estos medios de transporte, se han ideado tarjetas que permiten ahorrar dinero, como Oyster Card y Visitor Oyster.

No obstante, los descuentos de estas tarjetas se logran después de hacer muchos traslados en un mismo día. Además, si viajas con un grupo numeroso, la mejor opción para abaratar costes es alquilando tu propio auto online. Dependiendo del número de pasajeros, podrás elegir uno compacto o una minivan, pues hay opciones para todos.

Comida

Aunque uno pensaría que debería ser económica, muchos de los alimentos que se venden en este país son importados, así que suben mucho de precio. Sin embargo, hay varias maneras de ahorrar dinero. La primera de ellas es comprar los llamados Meal Deals, que venden en los supermercados. Son combos de sándwich con snack, bebida y postre, que rondan las 4 libras.

Otra opción es parar en un sitio donde vendan fish and chips, un plato de comida rápida muy popular en este país, en especial en esta ciudad, y con el que te sentirás satisfecho. Al contar con tantas calorías, también te ayudará a tolerar el frío que hace allí la mayoría del tiempo.

Por último, si tus acompañantes insisten en comer en un restaurante, puedes ahorrar dinero pidiendo tap water (agua del grifo). En muchos sitios te la sirven con rodajas de limón y es totalmente gratis. Asimismo, podrás pedir tu comida para llevar (take away) en algunos locales y lograr que te cueste mucho menos que si la tomas en el lugar.

Compras

Aunque tu primer pensamiento sea que el alto coste de vida de Londres se verá reflejado en sus tiendas, lo cierto es que no en todas. De hecho, este sube dependiendo de su ubicación, aunque se trate de la misma cadena de comercios. Por ejemplo, comprando en la zona de East End puedes conseguir el mismo artículo a mitad de precio que si vas a Oxford Street o Carnaby Street, que son netamente sitios de shopping.

Asimismo, hay muchas tiendas que ofrecen descuentos de mitad de temporada y otras que son exclusivas para la caridad (charity shops), donde puedes conseguir artículos de segunda mano a precios muy económicos (2 libras).

Por si fuera poco, puedes sacar ventaja de la competencia comercial que hay en este país. Frecuentemente, hay tiendas que anuncian que reducirán sus precios a la mitad solamente por unas horas, para atraer clientela nueva o fidelizar a la que ya tiene. Solo tienes que estar a la caza de buenas ofertas.

Turismo

En un viaje a Londres, hay muchas cosas que hacer, pero si quieres aprovechar al máximo tu estancia, es ideal que también visites los sitios aledaños. En este caso y si vas en grupo, lo mejor es alquilar un coche para acortar distancias entre uno y otro. A continuación, te decimos cuáles son los que tienen mejor fama para hacer escapadas de un día:

Stonehenge. Declarado Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, es un monumento megalítico que data de 3000 a.C. y está ubicado a dos horas del centro de Londres. Actualmente, es necesario aparcar en su nuevo Centro de Visitantes e ir en minibús hasta la atracción, pues no hay acceso para vehículos particulares. La entrada tiene un precio de 19 libras para adultos, 11,40 para niños entre 5 y 15 años, y 17,10 para estudiantes y tercera edad.

Oxford y Cambridge. Allí, conocerás las universidades más antiguas del mundo y sus bibliotecas principales, aunque debes tener en cuenta que en algunas facultades (no todas) cobran la entrada. Asimismo, si viajas en auto particular, no solo será más económico aparcar en el centro (modalidad park and ride), sino que podrás recorrer estas dos ciudades el mismo día, conduciendo solamente la distancia que hay entre ellas. Si decides ir en tren, implica más gastos en billetes y tiempo de espera entre transbordos, pues debes volver a Londres para ir a cada una (no existe un tren que las conecte).

Castillos

Leeds. Se sitúa a 60 kilómetros de la capital y consta de 200 hectáreas de los jardines más bellos del mundo, según Lord Conway (aristócrata e historiador inglés). El coste de su entrada es de 27 libras para adultos (mayores de 16 años), 25 para estudiantes y personas de la tercera edad, y 18,50 para niños entre 5 y 15 años. Los menores de 4 años entran gratis.

Canterbury. Este castillo medieval (Norman Castle) actualmente se encuentra en ruinas, por ser uno de los más antiguos de la región. No obstante, es una de las principales atracciones turísticas locales, junto con la Catedral de Canterbury, cuya entrada cuesta 12,50 libras (incluye el ingreso a las criptas).

Dover. El castillo de Dover sirvió como locación para la ejecución de Ana Bolena en el cine (aunque esta, realmente, sucedió en la Torre de Londres). El coste de su entrada es de 18 libras para adultos y 10,80, niños entre 5 y 15 años. Para estudiantes y tercera edad es de 16,10, y para grupos familiares de dos adultos y tres niños: 46,80.

Windsor. Podrás visitar esta joya arquitectónica, perteneciente a la familia real británica, que se encuentra a solo 35 kilómetros de la capital. Está cargada de habitaciones llenas de arte, cuenta con una capilla o la casa de muñecas más grande del mundo, entre otros atractivos. El valor de la entrada es de 22,50 libras para adultos, 20,30 para estudiantes y mayores de 60 años, 13 para menores de 17 años y discapacitados, y 58 como precio especial para grupos familiares integrados por dos adultos y tres menores de 17 años.

Teniendo en cuenta los dos últimos apartados, las páginas comparadoras para alquiler de auto serán tus mejores amigas, pues te permiten encontrar un vehículo que estará a tu disposición, en el que podrás recorrer los kilómetros que desees dentro del territorio inglés y controlar tu tiempo según lo requieras (la mayoría de las visitas guiadas hacia ciudades cercanas conlleva muchas horas en autobús y pocas en los sitios de parada). Además, podrás guardar tus paquetes de compras sin necesidad de cargar con ellos a donde vayas.

No lo pienses más, apuesta siempre por la seguridad y el confort de tu familia al mismo tiempo que cuidas tu bolsillo, y prepárate para disfrutar unas vacaciones inolvidables con quienes, realmente, vale la pena compartir estos recuerdos.

*Colaboración con Miles Car Rental.